Замки Витебска

В осажденном Витебске начался голод, от которого «немало людей посполитых и черни умерло». Много народа «из замков, с парканов и города перешло в Московское войско и присягнуло». У осажденных было мало пороха. 22 ноября в результате ожесточенного штурма город был взят. После того как побежденные приняли присягу, была проведена перепись оставшегося населения. На 30 января 1655 г. в Витебске числилось в восьми сотнях 1336 мещан и 144 шляхтича под командой ротмистра Ф. Сивицкого. Тогда же составили инвентарь Верхнего замка. Протяженность его укреплений достигала 353 саженей. Описания сохранившихся укреплений позволяют воссоздать первоначальный облик каменного Верхнего замка XIV в. Тогда там было восемь башен, в том числе большие проезжие ворота со стороны Нижнего замка, «фортка» к Витьбе, ворота к Двине, пять башен по периметру. О размерах некоторых из них в инвентаре сказано: «башня четырех сажень и башня каменная 5 сажень». Эти укрепления в XIV в. обычно строились в виде квадратов, следовательно, их размеры были около 7 х 7 и 8,8 х 8,8 м. Толщина стен замка у основания достигала 3 м. Поверхность внешнего склона вала была выложена булыжником.

В описи 1655 г. ничего не говорится о старом каменном Нижнем замке. Здесь стояли только деревянные башни (Гур-кова, Задунайская, Засельная, Гуркова малая, Княжная, Сапе-жонкова, Пресильная, Взводная, Подлазная), а также Витебские, Заручайские, «Жидовские ворота». Между ними находился «стоячий тынишко». Общая протяженность линии укреплений Нижнего замка достигала около 922 м. Во время раскопок, которые проводились в 1983 г., была открыта угловая каменная башня Нижнего замка на юго-восточной окраине Витебска (ее размеры 8,15 х7 м, толщина стен достигала 1,7 м). Протяженность укреплений Узгорского замка равнялась 1794 м, но они были сделаны «на время».

В период войны с Русским царством в Узгорском замке построили новый острог. Его периметр был уменьшен до 550 саженей, с севера выкопали ров. Всего в замке тогда насчитывалось девять башен, три из них были воротные.

Возведение укреплений вдоль Витьбы до Западной Двины было закончено в начале 1656 г. Тогда здесь поставили новый острог и пять башен. Все они были «трех саженей... в четыре угла с обламы, а в башнях по два бои, верхний и нижний». Острог, рубленный в два бревна, достигал в длину 254 сажени, в высоту — 3,5 сажени. Изнутри к острогу были прирублены и засыпаны землей террасы высотой в пять венцов, над ними — «полати на стрелбу», а по острогу положены «катки».