Замки Витебска

В середине августа 1654 г. войска воеводы В. Шереметьева подошли к Витебску. Вскоре сюда прибыл отряд украинских казаков во главе с В. Золотаренко. В городе к тому времени заканчивал ись приготовления к осадному положению. Нового леса привезти не успели, поэтому стали разбирать «хоромные строения» и спешно возводить башни и острог. В дело пошел «хоромный лес», из которого были построены дом пастора, училище кальвинистов и богадельня, а также дома многих горожан.

Началась 14-недельная осада Витебска, в котором находилось «всяких чинов людей... тысячей з 10». В их числе были мещане всех восьми сотен — Вышнего города, Подвинской, Узгорской, Епископской («Владычной»), Задунайской, Зарец-кой (Заречанской), смешанной (Зарецкая и Верхнего города) и «Зарецкой Руси». Среди горожан было 42 пушкаря.

Осажденные делали «из города вылазки частые». Шереметьев писал царю, что на его ратников «выходят пешие люди с рогатины, с топорки и бердыши». Атаки пехоты поддерживались кавалерией. Активно действовала городская артиллерия. 27 августа 1654 г. Шереметьеву было приказано «под Витебском промышлять подкопом и зажогом, и зговором, и разными военными промыслами, а приступать не велено, чтоб в служилых людях истери не учинить». Осада перемежалась с попытками начать переговоры с жителями Витебска.

Находившиеся в осаде жители города выдвинули «пункты», на основании которых можно было вести речь о сдаче укреплений. Эти бумаги Шереметьев отправил царю. Спустя некоторое время воевода донес: «Витепские, государь, сидельцы про здачу города нам, холопам твоим, отказали, а приступать без твоего государева указу не смеем. Подкопщиков немецких и русских людей никого нету, а де зажегу у нас, холопей твоих; приготовлено щиты и возы с соломою из смоляными дровами, бочки смоляные, зажегу некоторыми меры не уметь, потому что в день и в ночь беспрестанные дожди». Из-за частых вылазок жителей Витебска пешие стрельцы, драгуны и солдаты стояли «в шанцах... беспеременно в день и в ночь». Их подстраховывали казацкие сотни.

Было решено активизировать осаду. К стенам города срочно привезли «великую пишаль верховую — Скворец» с 10 огненными, 10 нарядными ядрами и 16 гранатами, а также стенобитную пушку. Над Витебском приказали «промышлять всякими промыслы накрепко, снарядами стрелять и город зажигать».

В сентябре войско Шереметьева пыталось штурмом взять город, но витебчане «отсиделись и устояли». В конце октября 1654 г. к городу были стянуты новые царские полки «иноземного строю». Число войск достигло 20 тысяч.