Замки Витебска

Нижний замок был «весь опавший». В инвентаре, составленном 7 сентября 1638 г. скарбовым королевским слугой Я. Быковским, отмечено, что на речке Витьбе и ручье, которые омывали оба замка, есть два «опустевших ставища и прорвы в греблях, которые при хорошем порядке были бы водой наполнены и залиты». В Нижний замок вели три въездные «брамы» — Заручайская, Завитебная («Рынковая»), Задунайская. Со стороны Западной Двины была сооружена небольшая «форта Жидовская», которую строила еврейская община города. Все это после недавних пожаров отстраивалось из дерева.

Заручайская башня, покрытая дранкой, имела новый подъемный мост. Завитебная («Рынковая») была «низко построенная», деревянная, с ненакрытой крышей. Она открывала дорогу к мосту через Витьбу и далее в Узгорский замок. Пряслом каменной стены башня соединялась с укреплениями Верхнего замка. В направлении Задунайской брамы шел участок каменных укреплений с каменной башней, на самом верху которой начали возводить деревянный ярус. Участок обороны между этой башней и «Задунайской брамой» представлял собой комбинацию из двойного штакета и старой каменной стены. Такое же прясло стены шло от «брамы» по высокому склону Нижнего замка над «замковым ставом» и упиралось в старую каменную башню. На ней также начали сооружать деревянную надстройку.

Далее стояла каменная башня Нарожиая. В момент составления инвентаря ее надстраивали из дерева, она была пока без помоста. Отсюда к «Заручайской браме» шла каменная стена, местами стояли деревянные «избицы», упиравшиеся в «браму». От нее отходила каменная стена в 160 шагов, соединявшаяся с «фортой Жидовской», на которой также был деревянный надстроенный ярус. От «форты» к Верхнему замку тянулся последний отрезок каменной стены. Таким образом, витебский Нижний замок представлял собой ссмибашеиный комплекс каменных оборонительных сооружений.

Некоторая информация сохранилась об Узгорском замке. В 1639 г. здесь было восемь домов, в которых жили пушкари Федор Букара, Есип Антип, Богдан Любка, Бучал, Федор Хаз-рук, Иван Бык.

Накануне войны с Русским царством сейм Речи Посполи-той принял решение (1654 г.) относительно обороиы Витебска. Город играл большую роль в обеспечении безопасности восточной границы Великого княжества Литовского. Согласно этому решению все жители города, посольские мещане и жители воеводства в случае опасности должны были встать на защиту Витебска под угрозой потери своих владений и привилегий.