Замки Витебска

17 марта 1597 г. благодаря королю Жигимонту III Витебск получил магдебургское право. Город теперь имел герб («в бле-китном полю образ святого Спаса Збавителя нашего, и при том зараз трохи нижей меч голый червоный, што ся мает розу-мсть кровавый»), хоругвь, под которую мешане становились «под час посполитого рушснья и потребы военное». Каждый ремесленный цех также получал свое знамя. Была еще раз подтверждена военная повинность горожан, которая за ними сохранялась.

В 1614 г. в Витебске сгорели Верхний и Нижний замки, восстановление которых затянулось па долгие годы. В 1626 г. произошел новый пожар, уничтоживший Верхний замок и район Задвинья.

По свидетельству велижского жителя, который побывал в Витебске в 1632 г. с явно разведывательными целями, город выглядел следующим образом: «От Сурожи 40 верст город Витебск почат город делать земляной, да не доделан, а стоит на горе, а не строен, взять его мочно 500 человек, дворов мещанских с 2000, стоят не стройно, врозни, а живут люди не боевые, войны не знают». Последние слова не отражали истины, но косвенно говорили об отсутствии в то время в Витебске гарнизона регулярных войск. Верхний и Нижний замки были каменными, поэтому есть все основания полагать, что «земляной город» — это укрепления Узгорского замка, который только начали сооружать.

Облик Витебска в 20—40 гг. XVII в. отражен в инвентарях города за 1638, 1639 и 1641 гг. Из них можно узнать, что «замок Вышний» был сильно разрушен. Отмечены «великая Вышняя башта», стоявшая справа от входной брамы Великой, «башта Кругликовая», на которой находилось четыре больших и пять меньших пушек, «форта», выводившая к речке Витьбе и мельнице, каменная стена к «браме Великой». На территории замка было 52 дома, 34 из них принадлежали панам воеводства, остальные — состоятельным мещанам, пушкарям, палачу, старцу Сорицкой волости и др. В цейхгаузах Верхнего замка в конце 30-х гг. XVII в. хранилась военная амуниция. Из огнестрельного оружия называются 8 шмьтговниц, 80 гаковниц, железный штурмак, 10 железных киев, форма для отливки пушечных ядер и 8 форм гаковничных. Было также 50 каменных ядер, видимо, вышедших из употребления.