Замки Витебска

Как и в других городах Беларуси, местные жители несли сторожевую службу и «на обламах в ночи кликали», должны были «строить город ни и башни и их глиною мазати». «Сторожа городовая» касалась всех, включая представителей духовенства, а также людей боярских, которые имели жилье в Витебске и в селах Витебского повета. В 1530 г. король Сигизмунд обязал последних «ворот городовых стерегивать» и «сторожу к воротам городовым приставляти и чинити».

К ремонту и воешю-строителыгым работам в Витебске постоянно привлекались «водлуг стародавнего звычая» Усвятс-кая и Озерищенская волости: «по 4 недели у год, 2 недели в лесе, а 2 недели в замку робити». При необходимости «городо-вую работу» выполняли в Витебске жители других городов и волостей. Так, в 1514 и 1529 гг. из Лиды, Белицы, Василишек, Маркова, Перелома, Радуни и Посожья было послано более 100 человек, из Браслава и Оникшт — 70 и 50 «топоров». В 1529 г. сюда же, в замковые «шпихлеры», из разных мест доставляли хлеб.

С начала XVI в. Витебск попал в полосу частых военных походов, которые совершали царские воеводы на протяжении полутора веков. В 1502 г. были сожжены предместья города, а в 1516 г. Витебск долго выдерживал осаду. Замок, однако, выстоял. Опустошительные набеги повторились в 1519 г. Нижний замок был взят, и во время осады погибло много жителей. Уцелевшие «отсиделись» в Верхнем замке. В 1534 г. князь Борис Горбатый вместе с новгородско-нсковской ратью уничтожил все окрестности, но город взять не сумел. В июле 1535 г. стало известно, что русские воеводы Кислица и Ляцкий пришли в Великие Луки. Как сообщили маршалку К). Радзивил-лу, у них было «сорок тысяч людей, а дел сорок, а мають Витебска доставать». Сведений о том, состоялся этот летний поход на Витебск или нет, не сохранилось. Однако в конце ноября 1535 г. новгородско-псковские рати во главе с князем Б. И. Горбатым «воевали Витепские места». Летом 1536 г. войска князей Горенского и Барабашева сожгли Витебский посад, захватили в плен многих горожан и жителей окрестных волостей.

Во время Ливонской войны Витебск трижды осаждали царские войска. В мае 1562 г. от Великих Лук к нему направилось большое войско во главе с князем А. М. Курбским. Нападение повторилось в 1563 г. Затем в 1568 г. (по другим сведениям—в 1569 г.) здесь побывало шеститысячное войско воевод Шереметьева, Бутурлина и Сабурова.

О состоянии городских укреплений Витебска середины XVI в. можно судить по «Хронике Литовской и Жмойтской», в которой отмечается, что от каменных укреплений осталась лишь одна разрушенная стена да сильно поврежденная «муро-ваная вежа», стоявшая над Двиной.