Замки Витебска

тока, действительно видел три ряда стен. В хронике «Литовской и Жмойтской» окончание строительства датировано 1351 г. Это строительство приписывалось жене Ольгерда, которая город «муром округ обвела з баштами вынеслыми и вежами». Это подтверждает инвентарь XVII в. Таким образом, в первой половине XIV в. в Витебске существовал мощнейший комплекс из двух замков, построенных из камня. Общая длина укреплений превышала 1750 м.

В 1393 г. войска мятежного князя Свидригайло отразили здесь штурмы князей Витовта, СкиргаЙлы и смоленского князя Юрия Святославовича. Лишь после 4-недельной осады с большим трудом был взят Нижний замок. Затем Витовт «заточил дела в церкви мурованой в Нижнем замку, розбивал мур Вышнего беспрестанно». Сделав проломы в стенах и башнях, осаждавшие готовили штурм, но жители Витебска, не имевшие достаточного количества продовольствия, сдали замок.

В 1396 г. Свидригайло с согласия горожан снова овладел Витебском, и войску Витовта пришлось штурмовать город. Нижний замок удалось занять только после 30-дневной осады и штурма. В Верхнем замке, который защищался не менее упорно, сосредоточилось так много людей, что была сделана попытка вывести оттуда женщин и детей. В сутолоке ворота замка открыли не вовремя, и осаждавшие ворвались туда.

В 1435 г. Витебск снова открыл ворота князю Свидригайло. Город шесть недель находился в осаде, но взять его войску Жигимонта не удалось. Лишь в 1437 г. после упорной защиты «полочане и витебляне, не маючи собе ниотколь помочи», признали власть великого князя Жигимонта.

Во второй половине XV в. жизнь города протекала более или менее спокойно. Король Казимир дважды (в 1451 и 1469 гг.) был здесь, инспектировал укрепления Витебска и дал его жителям «Уставную грамоту», которая регламентировала их жизнь и деятельность. В грамоте зафиксированы фактическая автономия Витебской земли, права и обязанности горожан, местных феодалов и боярства. Одной из основных повинностей местных жителей было участие в военных походах: «А на войну быти им с нами посиолу готовыми».

В Витебске существовала особая группа жителей, так называемые «конные мещане», которые, живя в городе, одновременно владели имениями, служа за это государству «конем». Главной их обязанностью было несение службы «збройно» в конном земском ополчении во время «поспол итого рушенья» вместе со шляхтой. Во второй половине XVI в. конные мещане дали для войска 100 лошадей. Вдобавок они «оправляли» Замковую гору, строили острог. В документах XV—XVI вв. приведен ряд обязанностей горожан, связанных с охраной и ремонтом укреплений.