Укрепления средневековой Речицы

Подобно другим городам Поднепровья, Речица и волость посылали своих плотников («добродеревцев») на строительство замков. В частности, в документах сказано, что «речычане» в 1532 г. участвовали в строительстве Киевского замка, куда они по приказу короля Сигизмунда посылали строительный лес. Среди более чем 20 000 жителей поднепровских волостей, прибывших «на работу замку киевского» после разорения Менгли-Гиреем Киева в 1557 г., были и речицкие «топоры».

В августе 1561 г., когда Речица получила новые вольности, король освободил мещан «от работ замков украинных, оставив за ними, безусловно, замок свой Речицкий и теж острог около места и перекопы по давнему поспол з волощаны робити». В документах говорится не только об укреплениях «места», но и об обязанности мещан давать по одному человеку для охраны брам. Они не названы, но, судя по другим документам, это Черниговская и Менская башни с воротами. По-прежнему город и волость посылали «сторожу польную теж в каждый год для беспечности от неприятеля земского, сторожа Речицкая лете и зиме бывает у лоевы горы, и на тую сторону складатися повинны яко мещане, так и волощане 10 коп грошей». Деньги «на сторожу» должны были давать и подданные киевского ротмистра каспара Стужинекого из сел Колодчицы, Артюховичи, Кисловичи.

Войны XVI в., особенно Ливонская, нанесли большой урон строениям Речицы, где все укрепления были уничтожены. В 1593 г. речицкий староста М. Буйвид был вынужден заложить три свои села с фольварками за 1000 коп грошей и пустить эти деньги «на поправку замку его королевской милости Речицы, который моцно опал». Видимо, эти работы были успешно проведены, потому что в начале XVII в. А. Гваньини отмечал наличие в Речице «замка и места».

Укрепленный лагерь под Речицей. Чертеж Эйгирда. Середина XVII в.

В 1648 г. Речицу заняли восставшие казаки и «чернь» (около 3000 человек). Несмотря на то что у них было мало ружей, пороха, рогатин и бердышей, Б. Хмельницкий запретил повстанцам покидать город, так как он имел важное стратегическое значение. В 1649 г. гетман Януш Радзивилл занял Речицу, разбив отряды Кричевского и Подобайло. Но в 1650 г. город вновь оказался в руках полковника Небабы, который не смог удержать его и был убит при отступлении. После этого Я. Радзивилл укрепил Речицу, превратив «речицкий лагерь» в главную квартиру войск Великого княжества Литовского. С этого времени сохранились два исключительно ценных документа: гравюра с изображением Речицы середины XVII в. и план города этого времени.