Укрепления средневековой Речицы

Город Речица был основан в XII в. на высоком правом берегу Днепра при впадении в него речушки Речицы, которая и дала название поселению. Укрепленный центр древней и средневековой Речицы («старая крепость», «Замок») занимал городище площадью 0,25 га. Ему придали правильную овальную форму, обнесли валом и отделили от берегового плато глубоким дугообразным рвом.

Посад древнего города полукольцом окружал укрепленный центр и, вероятно, уже в XIII в. имел собственную линию укреплений. «Торжище» размещалось у подножия детинца, рядом с устьем Речицы. К нему вели речной торговый и сухопутный пути с левобережья Днепра.

При князе Гедимине Речица, как и все Полесье, вошла в состав Великого княжества Литовского. Эта территория, начиная с последней четверти XV в. и до 1569 г., была зоной грабительских нападений крымских татар. Более всего пострадали Волынь, юг и центр Беларуси на линии Мозырь— Слуцк—Минск. С 1500 по 1530 г. крымские татары 14 раз совершали набеги на Беларусь, оставляя за собой пожарища, обезлюдевшие города и села.

Нападениям подвергалась и Речица. В 1529 г. после очередного татарского нашествия «державна Речицкий» Семен По-лозович попросил у короля Жыгимонта поддержки городу. В своей грамоте король отмечал заслуги державцы, который «в той волости нашой Речицкой своими немалыми наклады чы-нил и великою пильностью и нелитованьем горла своего на пустом месте на нас господаря замок збудовал, оборонами всякими за свои властный пенязи тот замок наш вспомог». В «Уставе», данной городу, подчеркивалась необходимость держать «сторожу полную от всяких неприятелей наших, яко от москвич, так и от татар и турков». Грамотой короля все доходы с Речицкой мытницы, медовой, пивной и винной корчмы должны были идти на ремонт и строительство замка. В пользу «дер-жавца» шел каждый десятый осетр и «со всяких рыб десятая рыба», от каждого посаженного в тюрьму — «вежа» по четыре гроша «повежного». Мещане и жители волости обязывались давать на охрану замка по шесть сторожей: «2 тыи стороны мають замку нашого у ворот стеречи и кликати и всякие иныи послуги на том замку служити водле росказанья державцы нашого». Они же должны были поставлять дрова в замок и осуществлять «будованье замковые и хоромы в замку и перед замком, коли потреба вкажеть, мають они то вси все будовати без вымовы з росказаньем державцовым».

С. Полозович отличался завидной храбростью. Он собирал конные отряды и без правительственных распоряжений водил их на татар, нанося врагу сокрушительные удары. В то время на Поднепровье о нем ходило присловье: «полоз-русак — славный казак».