Укрепления средневековой Копыси

Началась Северная война. Отступавшие на юг войска Петра I полностью сожгли Копысь, городские и замковые укрепления, захватили весь арсенал, в том числе пушки. Копысь обезлюдела, городские и сельские «волоки пустовали», заросли лесом.

После войны оставшиеся жители «места» и волости были мобилизованы на постройку «паркана» и новых избиц, поскольку «около города того теперь целиком ничего нет», так как «паркан, вал, избицы, около места —все зруйновано». Прежде всего начали восстанавливать ворота города — Оршанскую и Шкловскую «брамы». Остальные ворота с башнями в документе не упоминаются. Из оружия в городе остались гаков-ницы, 26 кремневых мушкетов, которые для того времени считались новейшим оружием. Восстановление Копыси затягивалось. Крестьяне волости не могли справиться с военно-строительными работами в замке, поскольку было «голодное время и на хлеб трудное». В 1717 г. на городских укреплениях был поставлен частокол. «П арканов и избиц» не было, их пришлось сооружать заново. Все это удалось восстановить лишь к 1724 г.

В 12 инвентарях Копыси 1726—1773 гг. сообщается о том, как подновлялись и перестраивались укрепления города и замка. В целом их структура и планировка не изменились вплоть до момента включения города в состав Российской империи. В замке сохранились четыре бастиона. Замковая деревянная башня с воротами имела мощные запоры. Второй этаж (так называемая «зала»), вокруг которой была сделана круговая галерея верхнего боя, использовался для хранения огнестрельного оружия. Башня была покрыта гонтом, ее венчал флюгер («ветреник») из белой жести в виде орла.

В документах часто упоминаются Оршанская и Шкловская «брамы». Горскую, видимо, так и не восстановили. На известном плане Копыси 1772 г. хорошо видна система укреплений города. Там было три башни с воротами, по углам днепровской линии обороны — две четырехугольные башни. К Днепру выводила небольшая «фортка», открывавшая доступ к мосту.