Укрепления средневекового Слуцка

Вначале все мужское население города принимало участие в строительно-ремонтных работах на городских укреплениях. Затем горожане получили право откупиться, заплатив магистрату 3 злотых за неделю работы. Были здесь и постоянные землекопы и плотники, получавшие еженедельно плату. Мастеру платили 4 злотых, плотнику — 3, «копачу» — 2 злотых. В 60—70-е гг. XVII в. этими работами руководил «валмейстер Иван», ежемесячно получавший 6 злотых. За состоянием з'к-реплений валмейстеру помогали следить два «дозорцы» в Старом и Новом городе, которые были обязаны не менее одного раза в неделю осматривать валы, брамы и докладывать «будов-ничему» об их состоянии.

Свою часть работ но укреплению фортификационных сооружений города выполняла и волость. В частности, в ее ведении находился ремонт моста через Бычок и земляные валы с парканом в виде городней. Город и волость строго придерживались «старины», выполняя свою часть фортификационных работ. Нарушения здесь не допускались.

Досмотр укреплений и их ремонт в Слуцке осуществлялись практически круглый год. Поскольку рвы, наполненные водой, считались серьезным препятствием для противника, за их состоянием следили даже зимой. Как только начинался ледостав, магистрат ежедневно выделял людей, которые «лед секли около Новой фортеции» и в разных местах Старого и Нового города.

Постепенно сами жители, объединенные в сотни, все реже стали принимать з'частие в военно-фортификационных работах, предпочитая вместо этого вносить деньги. Магистрат нанимал квалифицированных «цеслей-дойлидов, копачей, му-ралей». Кроме них «на вал» отправляли всех нарушителей закона внутригородской и внутрицеховой жизни. Так, в 1666 г. ремесленники, не выполнившие в срок заказы, были наказаны «валовой работой на срок просрочки выполнения заказа». Ремесленника, взявшего задаток и не выполнившего заказ, наказывали месячной работой «на валу». «На валу» возили землю воры, а также мещане, которые не могли выплатить «подымное». Долг погашался за счет ежедневного заработка, поскольку штрафникам платили в день по 12 грошей. Часто к «городовой работе» привлекали даже нищих. Для этого по согласованию со «старостой калецким» выдавали калекам особые знаки — «пешки», освобождавшие их от работы, а остальных отправляли «на вал».

Хорошо отлаженная система обороны Слуцка не раз играла свою роль в ходе военных действий в XVII—XVIII вв. Так, в августе 1648 г. отряд украинских казаков не смог взять штурмом городские укрепления. В сентябре 1655 г. город безуспешно пыталось захватить 20-тьтсячное войско русского воеводы А. Н. Трубецкого.