Укрепления средневекового Слуцка

Укрепления Слуцка вплоть до конца XVIII в. считались одними из лучших в Великом княжестве Литовском. Слуцк возник на берегах реки Случь в XI—XII вв. Со временем он превратился в поселение с мощной системой городской обороны. Уже в 1409 г. упоминается Верхний замок с деревянными стенами и башнями, который стоял при впадении ручья Бычок в Случь. Водяной ров отделял укрепленный детинец — Верхний замок от Нижнего замка и городского посада, быстро разраставшегося под стенами цитадели. В 1444 г. Слуцк получил магдебургское право, что способствовало его быстрому экономическому развитию.

История средневекового Слуцка весьма интересна. До 1791 г. город был центром единственного в Великом княжестве Литовском удельного Слуцкого княжества. С 1395 г. по 1612 г. им владели князья Олсльковичи, а затем Радзивиллы.

В начале XVI в. Слуцк неоднократно становился объектом нападений крымских татар. Летом 1502 слуцкое ополчение дважды отражало набеги неприятеля, вначале разгромив один из татарских загонов на р. Уша, за Бобруйском, а затем выдержав осаду шеститысячного войска. В 1503 г. большой отряд татар был отброшен от Слуцка за Припять. В августе 1505 г. войско крымского царевича Бити-Гирея снова оказалось под стенами города, жители которого уже были предупреждены об этом и подготовились к защите. Татары делали подкопы, пробовали взорвать укрепления и поджечь город, но осажденные мужественно сопротивлялись. В летописи отмечено; «И хотяху татаре взяти Слуцк и не могоша, биша бо их из града крепко».

В 1506 г. царевичи Бити-Гирей и Бурнаш вновь осадили город, оборону которого возглавила вдовая княжна Анастасия. Татары не раз ходили на штурм, «подметы чынечи и огонь подкладаючы», однако вынуждены были отступить, понеся большие потери. Затем они были разбиты под Клецком.

В 1508 г. недалеко от Слуцка был разгромлен один из загонов татар. Последний раз они подступили к стенам города в 1521 г. Дважды город безуспешно осаждало войско мятежного князя М. Глинского. Штурмы чередовались с попытками поджечь укрепления. Однако защитники города мужественно отразили все атаки противника.

В конце XVI в. Слуцк был довольно большим городом с развитыми ремеслами и торговлей. Он имел надежную систему обороны. Мощные укрепления находились в древней части города, в так называемом Старом Слуцке с его Верхним (Горным) и Нижним (Дольным) замками. Кварталы Старого города были обнесены мощным земляным валом с бастионами, которые появились здесь в последней четверти XVI в.