Укрепления Мсгиславля

Мстиславль стал столицей воеводства. В XVI—XVII вв. он был торговым центром, который имел связи с городами Русского царства и Великого княжества Литовского, Центральной и Западной Европы. Совершенствовалась линия городских укреплений. Мстиславль был обнесен высоким земляным валом, на котором стояли рубленые городни и регулярно обновлявшийся двойной дубовый «баркан». Из острога через четыре брамы (Троицкую, Афанасьевскую, Спасскую и Полольную) можно было попасть на «шляхи», которые вели к Смоленску, Могилеву, Дубровие, Opine, Витебску и Кричеву.

О количестве башен мстиславльского замка сведений не сохранилось. Можно допустить, что кроме въездной воротной существовало не менее десяти башен. Неизвестна структура укреплений и острога. На подступах к замку на перекрестках главных улиц стояли каменные здания, в том числе и монастыри. Причем кармслитский и бернардинский монастыри имели свою систему укреплений. Они сыграли важную роль во время военных действий. Имели большое значение и естественные громадные рвы, окружавшие город.

Наибольшие испытания за всю средневековую историю выпали на долю Мстиславля в середине XVII в. во время войны с Русским царством. На город, который закрывал собой район Поднепровья с его многочисленными замками, были брошены войска князей А. Н. Трубецкого, Г. С. Куракина, Ю. А. Долгорукого, С. Р. Пожарского. Под командованием Трубецкого находилось 18 тысяч человек. Войско «з великою потугою ар-матно, облегши около все место и замок, чынечи штурмы, начало их добывать». Взять город оказалось делом непростым. Сюда, спасаясь от войны, пришли жители Мстиславльского воеводства: шляхта с семьями и слугами, крестьяне, мещане мелких городов и местечек. Все они встали на защиту города.