Укрепления Мсгиславля

Во время Ливонской войны враги трижды осаждали Мстис-лавль. В конце марта 1563 г. Иван IV «велел отпустити из Смоленска царевича Ибака, да царевича Бол итого, да Ивана Михайловича Воронцова и иных воевод многих со многими людми и с татары и с мордвою. Они пришли в Литовскую землю на Святой неделе безвестно и воевали Орту, Дубровку и Мстиславль...».

В январе 1564 г. князья В. С. и II. С. Серебряные-Оболен-ские «в Литовской земле войну распустили» и до 9 февраля осаждали поочередно 10 городов, в том числе Мстиславль. Целями этого похода были захват в плен населения, увод скота, вывоз добра. «Королевские села и деревни жгли,— сообщает летописец, —...и литовских людей побивали, и языки имали, и в полон многих людей и з животы поймали».

Спустя некоторое время к Мстиславлю, Кричеву, Радомле и Могилеву подступили войска князя В. Л. Бутурлина «з дет-ми боярскими и с татары служилыми, с казанскими с горными, с чебоксарскими, с остраханскими, с нагайскими, с Городецкими, с мордвою... И многих людей побивали, в полон взяли воинских людей шляхтичъ, з женами и з детми, и черных людей всяких 4787 душ». Все осады Мстиславль выдержал и не был захвачен. Тридцать с небольшим лет длился для города мирный период. За это время его укрепления были приведены в порядок.

В начале XVII в. в Мстиславльском замке было 10 пушек и 150 единиц ручного огнестрельного оружия. Серпентины стреляли 5-фунтовыми ядрами и относились к навальной артиллерии. «Делы великие» стреляли ядрами и картечными зарядами весом до 36 фунтов. Позднее здесь была еще одна полуторная пищаль, которая стреляла картечью. Кроме того, в замке находился большой запас олова, свинца, ядер, серы и пороха.

В 1614 г. началась война Речи Иосполитой с Русским царством. Мстиславль впервые не подвергся осаде, хотя играл определенную роль в общей военно-стратегической ситуации. Однако следующая война не обошла город. Дважды у его стен (в январе и декабре 1633 г.) появлялись отряды воеводы Богдана Нагого, которые «многих польских и литовских людей и посадских мужиков и жидов в полой поймали». Несколько раз было уведено в плен по 3 тысячи мужчин «с женами и детьми». В документах 1633 г. впервые упоминаются внешние укрепления города («острог»). Описание его, к сожалению, не сохранилось.

В ходе войны 1648—1651 гг. укрепления Мстиславля не подверглись опасности. Наблюдался дальнейший рост города, получившего в 1634 г. магдебургское право. Способствовала этому либертация (освобождение Мстиславля на 6 лет от налогов и солдатских постоев), пожалованная сеймом Речи По-сполитой за верность и мужество горожан в борьбе с неприятелем.