Укрепления Мсгиславля

Господарь приказал старосте Мстиславля В. А. Полубен-скому направить людей из волостей «з конми и с топоры без всякого замешканья и сплошенства там до Мстиславля ... добрых молодцев, а не робят, которым бы той работе годными были и живностей велели им з собою набрати». В ходе осады был убит ведавший артиллерией замка пушкарь, поэтому господарь распорядился «обыскати и змовити четырех пушкарей», а если найдутся, то и более и отправить их в Мстиславль.

Мстиславльский замок многократно выдерживал длительные осады благодаря тому, что здесь был колодец, который содержали в хорошем состоянии. Для его ремонта регулярно присылали специальных мастеров из Могилева.

Стратегическое размещение пограничных замков Посожья, в том числе и Мстиславльского, побуждало великих князей, а позже и королей постоянно напоминать местным державцам «... абы замки граничные в доброй опатрности были, а ... чим то маеть быть опатроно, сама у себе уважити маете». Такие напоминания с указанием «поправлять» Мстиславльский замок «тамошними людьми» на отпущенные для этого деньги были сделаны в 1532, 1538, 1559 гг. Осмотр замка, его укреплений и боевого снаряжения проводили периодически.

Войны и многочисленные вражеские набеги не способствовали сохранению архивов Мстиславля, в том числе инвента-рей. Уцелели только инвентарй за 1604 и 1614 гг. В Мстиславле, как и в каждом пограничном городе, были пушкари, однако сведения об их количестве сохранились не в полном объеме. Около 1535 г. в документах упоминается имя одного пушкаря — Локгвина Грыдковича в связи с получением им «пляца за городом в месте Мстиславском на службе пушкарской».

В 80-е гг. XVI в. было выдано разрешение «пушкарю замку мстиславльского Семену Станиславовичу и его брату Богдану на пол службы Омолинское и на плац в месте Мстиславском». Видимо, они и были теми людьми, которые примерно в 1602 г. получили «прикилей на данину Левоновскую и Зебениковскую».

Известно, что из Виленского пушкарского двора, открытого в 1540 г. на пограничные земли, в том числе и в Мстиславле, кроме ручного огнестрельного оружия отправляли пушки. Так, в 1555 и 1563 гг. сюда были отправлены два средних фалькопета. Эти орудия могли стрелять 12-фунтовыми ядрами. В замке стояли губчастые ручницы и гаковницы. В 1569 г. после образования Мстиславльского воеводства вопросами обороны стали ведать каштслян и воевода.