Укрепления Мсгиславля

Мощный, хорошо укрепленный Мстиславльекий замок в полной мере испытал на себе всю тяжесть ожесточенной борьбы, развернувшейся в конце XV—XVI вв. между Русским государством и Великим княжеством Литовским. В 1500 г. окраины Мстиславля были сожжены отрядом русских воевод. 14 октября 1502 г. князь И. И. Мстиславский бил челом великому князю Александру, «што ж тот замок его Мстиславль ска-жен од Москвы и татар».

Печать города Мстиславля

Не прошло и месяца, как несколько русских воевод во главе с князем С. И. Можайским пришли «со многими людми Ли-товския земли воевати. И прийдоша воеводы ко Мстиславлю ко граду». Из замка вышло войско местного державна князя Михаилы Ижсславского и воеводы Остафия Дашковича «з двором великого князя, заставою и з желныри». Началась жестокая битва, в которой, по словам летописца, только «Литвы иссекоша тысяч с седмь.., а князь Михаиле едва утече во град». Воеводы не смогли взять замок и «возвратишася к Москве со многим пленом». Поход повторился осенью 1508 г. О его результатах в летописи не сообщается.

В начале августа 1514 г. князья М. Д. Щенятев, И. М. Воротынский и другие воеводы, князья и бояре смоленские «со многими людьми» вновь осадили Мстиславль. На этот раз мстиславльекий князь Михаил присягнул русскому великому князю («крест целовал»). Это был тактический ход, предпринятый для того, чтобы не допустить очередного разорения города. После битвы 1514 г. под Оршей, закончившейся поражением русских войск, мстиславльский князь «крестное целование преступиша, отступиша к королю».

В документах сказано о том, что в Мстиславльском замке в первой половине XVI в. было много огнестрельного оружия, здесь также находились солдаты («драбы»). Около 1517 г. мстиславльский наместник Огапонович получил из рук госпо-дарского дьяка Гришки «три тарасницьг: две одно в ложах без колес, а третье в ложи с колесы и з ланцухом, два сердечники железные, по мотыце, по лопате железной, три куле, ложка железная, папери на мешки, пгто мел, пороху две бочки полных, а в третьей немного, а олова пять пудов с четвертью Мстис-лавское ваги».