Укрепления Мсгиславля

Мстиславль был основан в 1135 г. смоленским князем Ростиславом Мстиславовичем на высоком берегу реки Вихры (правый приток Сожа). Поселение, удаленное от реки на 1 км, заняло вершину естественного округлого холма размером 130 х 140 м. От близлежащего плато город отделяли широкие и глубокие рвы. Превосходную природную защищенность дополняли искусственные укрепления — кольцевые земляные валы с деревянными навальными конструкциями.

С 1180 г. Мстиславль был столицей удельного княжества, а в XIII—XIV вв. превратился в главный город Белорусского Посожья. Под защитой укреплений быстро развивался торго-во-ремесленный посад. Западную его часть, прилегавшую к оборонительному рву, заселяли кузнецы («кричники»).

Около 1358 г. город вошел в состав Великого княжества Литовского, оставаясь центром Мстиславльского княжества, которым владел сын Ольгерда князь Коригайло. В княжество входили Кричев, Могилев, Княжичи, Тетерин, Дроков и Мглин с поветом. Коригайло вскоре погиб, и Мстиславль достался брату Витовта — Лунгвешо (Лугвеню), который был женат на дочери Дмитрия Донского. Когда Лугвень уехал в Краков на свадьбу Ягайло, смоленский князь Святослав Иванович предпринял попытку захватить Мстиславль. Однако город был сильно укреплен и выдержал осаду, которая длилась 11 дней. Его жители, прячась за деревянными стенами, разили противника из луков и арбалетов. Подоспевший с войском Лугвень разбил смоленского князя на берегах Вихры и захватил Юрия — сына Святослава Ивановича.

Порубежный Мстиславль был важным стратегическим пунктом, поэтому великие князья литовские и короли польские, дорожа им, старались вести гибкую политику в отношении местных князей и бояр. Не случайно Лугвень и его сын Юрий долгое время были наместниками в Новгороде Великом, получая от этой должности громадные доходы. Лугвень нужен был Великому княжеству Литовскому и как опытный военачальник. Именно ему было поручено командовать группой войск, куда входили мстиславльекий, смоленский и витебский полки, которые выдержали натиск крестоносцев в критический момент Грюнвальдской битвы. Мстиславцы внесли весомый вклад в общую победу над крестоносцами в 1410 г.

Сын Лугвепя Юрий в период междоусобной войны между Свидригайло и Сигизмундом поддерживал первого. В 1432 г. Свидригайло искал спасения за стенами Мстиславльского замка. Сигизмунд, пройдя с войском всю Беларусь, вернул под свою власть города, которые поддерживали его противника. Жители Мстиславля отсиделись в своем замке и не поддались Сигиз-мунду. Простояв здесь безуспешно три недели, он повернул обратно. Юрий Мстиславльекий еще дважды бунтовал и дважды прощался, а в 1448 г. даже имел «кормление» в Новгороде Великом.