Укрепления Мсгиславля

Мстиславль был основан в 1135 г. смоленским князем Ростиславом
Мстиславовичем на высоком берегу реки Вихры (правый приток Сожа). Поселение,
удаленное от реки на 1 км, заняло вершину естественного округлого холма
размером 130 х 140 м. От близлежащего плато город отделяли широкие и глубокие
рвы. Превосходную природную защищенность дополняли искусственные укрепления —
кольцевые земляные валы с деревянными навальными конструкциями.

С 1180 г. Мстиславль был столицей удельного княжества, а в XIII—XIV вв.
превратился в главный город Белорусского Посожья. Под защитой укреплений быстро
развивался торго-во-ремесленный посад. Западную его часть, прилегавшую к
оборонительному рву, заселяли кузнецы («кричники»).

Около 1358 г. город вошел в состав Великого княжества Литовского, оставаясь
центром Мстиславльского княжества, которым владел сын Ольгерда князь Коригайло.
В княжество входили Кричев, Могилев, Княжичи, Тетерин, Дроков и Мглин с
поветом. Коригайло вскоре погиб, и Мстиславль достался брату Витовта — Лунгвешо
(Лугвеню), который был женат на дочери Дмитрия Донского. Когда Лугвень уехал в
Краков на свадьбу Ягайло, смоленский князь Святослав Иванович предпринял
попытку захватить Мстиславль. Однако город был сильно укреплен и выдержал
осаду, которая длилась 11 дней. Его жители, прячась за деревянными стенами,
разили противника из луков и арбалетов. Подоспевший с войском Лугвень разбил
смоленского князя на берегах Вихры и захватил Юрия — сына Святослава Ивановича.

Порубежный Мстиславль был важным стратегическим пунктом, поэтому великие
князья литовские и короли польские, дорожа им, старались вести гибкую политику
в отношении местных князей и бояр. Не случайно Лугвень и его сын Юрий долгое
время были наместниками в Новгороде Великом, получая от этой должности
громадные доходы. Лугвень нужен был Великому княжеству Литовскому и как опытный
военачальник. Именно ему было поручено командовать группой войск, куда входили
мстиславльекий, смоленский и витебский полки, которые выдержали натиск
крестоносцев в критический момент Грюнвальдской битвы. Мстиславцы внесли
весомый вклад в общую победу над крестоносцами в 1410 г.