Средневековый Кричев

В случае военной опасности город оповещали об этом ударами «в звон ратный, который ест завещоный при церкве Св. Николы в замку Крычевском». Без нужды звонить в колокол было строжайше запрещено. Зная, что обычно «в тот звон ратный на кгвалт звонят ... яко на замку пограничном, з великим страхом з домов своих люди, которые живут за замком, до замку утекали, яко звыкли от неприятеля утекать». Звон ратный еще в 1664 г. находился на звоннице Никольской церкви. Однако в 1687 г. уже упоминается «звон на браме замковой для скорейшей побудки и збирания жихаров места Кричева».

В документах первой половины XVII в. есть данные о наличии в Кричеве укреплений, которые не раз подвергались осаде в ходе военных действий. Так, в январе — марте и декабре 1633 г. город был трижды осажден войсками донских казаков С. Пирога, Б. Нагого и русского воеводы И. Тарбссва. Как сообщается в документах, к Кричеву «приступали многожды до тех мест, покаместо у ратных людей пороху стало, а сражались эти люди с литовскими людьми до смерти живота своего». В январе 1633 г. отряды воеводы Богдана Нагого «воевали Мстиславские и кричевские места и полону взяли польских и литовских людей с женами и детьми 3000 человек».

В декабре 1633 г. городские укрепления не выдержали осады. И. Тарбеев написал царю, что «с ратными людьми в Кричеве большой острог взяли, многих польских и литовских людей побили и острог выжгли, к меньшому острогу приступали многажды». Замок, однако, выстоял, а русские войска захватили четырех шляхтичей, «да полону всяких людей с 2000 человек».

В 1648 и 1651 гг. не смогли овладеть городскими укреплениями восставшие крестьяне и украинские казаки. Тогда отряд казаков, придя из Рославля, энергично, но безуспешно осаждал Кричев. Он был разбит подоспевшими отрядами шляхтичей Мстиславльского и Оршанского поветов. Решением сейма Речи Посполитой за стойкость Кричеву было дано освобождение на 6 лет от налогов и постов «жолнеров» Речи Посполитой, за исключением таможенных и мытных сборов.

Во время начавшейся в 1654 г. войны между Речью Посполитой и Русским царством Кричевский замок был так охарактеризован русским командованием: «Город Кричев крепок, стоит на осыпи высокой, и ров глубок, и въезд и выезд один, а пищалей затинных и винтовочных в городе много». Осада, которую вел полк воевод Шереметьева и Щербатова, затя нулась с июня по сентябрь 1654 г. Воеводам было рекомендовано отказаться от приступов, стать в прикрытие. Они «промышляли над городом зажогом, изождав ветру». В августе царь приказал перебросить к Кричеву из-под Дубровны «жилецкие и татарские сотни».