Средневековый Кричев

Строительство военно-оборонительных укреплений в Кричеве, как и в других великокняжеских городах, было заботой населения города и волости. Жители города, кроме того, в военное время должны были с оружием в руках защищать укрепления города и замка. Так, в наказе Виленского сейма державце князю Жилинскому говорилось, чтобы замок восстанавливали «тамошние» люди на деньги, отпущенные из скарба. Говорилось о необходимости запасать провиант и «там мешкати в добром осмотреньи и осторожности». Во время войны вес бояре Кричевского повета должны были выставить для защиты Кричева необходимое количество вооруженных всадников. В 1604 г. их было 531 человек.

В военное время Могилевская волость давала 800 злотых на содержание в замке 400 драбов, обеспечивала Кричевский замок порохом, продовольствием. Здесь несла службу могилевская шляхта. Оружие, порох, селитра, шанцевый инструмент поставляли централизованно из Виленского великокняжеского цейхгауза.

В середине XVII в. была проведена реконструкция замковых укреплений Кричева. Вся внутренняя часть западного участка вала была срезана и перемещена в сторону оборонительного рва. Это позволило расширить площадку замкового двора, а мощная «подушка» из красной плотной глины с песком подняла вал на высоту более 5 м над замковым двором. По гребню вала шли укрепления срубной конструкции.

В инвентарях XVIT в. описан комплекс укреплений, который состоял из пяти башен: воротной башни и четырех других, три из которых стояли со стороны Сожа. Перед замком был вырыт оборонительный ров шириной более 42 м. Через него на сваях построили деревянный мост до самых ворот. В замке находилась церковь Св. Миколы, стояли жилые и хозяйственные постройки, цейхгауз, был вырыт колодец. В сторону реки Сож выходил тайник.

Как и в большинстве городов XIV—XVII вв., в Кричеве, кроме замка, была еще одна линия обороны — собственно городские укрепления. Городские посады были обнесены валом и деревянными стенами, в которых находились три башни — Забялышинская, Могилевская и Мстиславльская. Со стороны Мстиславля город был защищен высокими обрывистыми склонами, мельничным прудом на Кричевке.

В документах середины XVII в. говорится о том, что «на поделку» и оборону Кричева, «как прежде сего бывало, шли доходы с корчмы в городе и с двух мельниц за рекою Сожем на реке Духобыче стоячие». Подобно другим городам, получившим магдебургское право, мужское население Кричева входило в военные организации — объединялось в десятки и сотни. Таких сотен было пять: Бочкова, Забялышинская, Латынская, Погоранская и Подбережская.