Собор Спаса Нерукотворного

На должность первого игумена митрополит Алексий попросил Сергия Радонежского прислать кого-нибудь из иноков Троицкого монастыря. Выбор пал на монаха Андроника. Так и сложилось столь распространенное в России двойное название монастыря — Спасо-Андроников.

Собор Спаса Нерукотворного задал много загадок и историкам русского зодчества, и архитекторам-реставраторам. Взять хотя бы вопрос о времени его построения. Или это событие ускользнуло от внимания летописцев, или почему-то не придали они ему значения, но «летописи не отметили постройку каменного монастырского храма Спаса, — писал крупнейший советский исследователь и знаток древнерусского церковного зодчества Н. Н. Воронин, — что дало повод к его разноречивой датировке в литературе — от 1360 до 20-х годов XV в.».

Сам Н. Н. Воронин склонен отнести сооружение собора к конечному хронологическому рубежу — к 20-м годам XV в. Исследователь обращается к житию Сергия Радонежского: «По времени ж в оной обители бывшу игумену Александру, ученику предпомянутого игумена Савы, мужу добро добродетелну, мудру, изрядну зело, также и другому старцу его именем Андрею иконописцу преизрядну всех превосходящу в мудрости зелне и седины честны имея и прочий мнозе...»

Итак, житие преподобного Сергия сообщает о том, что в годы правления игумена Александра, ученика игумена Саввы, Александр и другой старец по имени Андрей, иконописец, превосходящий всех в мудрости и имеющий «честные седины», посоветовавшись с братиею — насельниками обители, создали прекрасную каменную церковь, и Андрей-иконописец украсил ее своими руками.

Игумен Александр сменил на настоятельской должности игумена Савву, умершего между 1410 и 1420 годами, и сам скончался в 1427 году. Следовательно, собор Спаса Нерукотворного был построен в промежутке времени, измеряемом либо 17 годами (1410—1427), либо 7 годами (1420—1427).

Житие преподобного Никона, преемника Сергия Радонежского, второго, вслед за Сергием, игумена Троицкого монастыря (современной Троице-Сергиевой лавры), позволяет внести в эти даты большую точность. Оно сообщает, что Андрей Рублев и Даниил Черный с их иконописной артелью отправились в Москву расписывать новый каменный собор Спасо-Андроникова монастыря после того, как закончили иконописные труды в новом каменном соборе Троицкого монастыря.