Полоцкие замки

В первой половине XVI в. великокняжеская власть уделяла укреплениям порубежного Полоцкого замка большое внимание. Сюда отправляли пушкарей, порох, серу, свинец, пушки и гаковницы. Для нужд гарнизона Полоцкого замка привозили хлеб из Усполья, Утены, Пинска, Оникшт и Браславля. Ремонтно-восстановительные работы в Полоцком замке вели не только крестьяне из Полоцкой, Нищенской и Себсжской волостей, но и «люди господарские Ситненские», «люди волости Голомышской», «мещане Друйские» и «дойлиды» из других значительно удаленных мест. В 1529 г. после завершения сельскохозяйственных работ сюда были посланы «с Утены 50 топоров, с Усполь и Пенян 100 топоров». Кроме них в документах упоминаются крестьяне «Язенские, Угольницкие, Оре-ховинские, Мнютские, люди господарские Борысовляне, а люди Войнины, Черневичи и Боркулабовы Ореховляне».

Сохранился инвентарь Полоцкого замка (так называемая «Полоцкая ревизия 1552 г.»), составленный маршалком Яном Кмитой и Мартином Подцевским, конюшим Троцким. Согласно этому документу в Верхнем замке было 9 башен и 204 го-родни, построенные из дерева и поставленные но краю высокой «самородной горы». Все городни были срублены из сосновых бревен толщиной в пять стен, длиной около трех саженей (около 5,84 м).

Воротная «вежа Устейская», которая стояла на углу замка над устьем Полоты, открывала путь через мост в Заполотский посад. Она была прямоугольной в плане, «с фундамента в тры стены рублена, добра и покрыта». Ранее башня имела подъемный мост («узвод»), но в момент составления инвентаря он был неисправен. Остались только «ланцуги два взводных». Башню с подъемными и запорными устройствами ремонтировали и строили мещане.

Вторая башня также была срублена в три бревна и находилась в хорошем состоянии. В третьей башне «на исподе» стояла «земная стрельница» для пушек. Описания ее в инвентаре нет. Эту башню, как и пятую, «Михайловскую вежу», возвели наемные и браславские «дойлиды». В пятой башне размешалась «форта к реце Полоте». Шестая башня («Богородицкая вежа») была построена жителями Великих Лук, Дубровлян, Себежа, Заволочья и Невеля. В 1552 г. часть этой территории отошла к Русскому государству, поэтому башню «заробили себежане и заволочане и вси волости Путницкой».

Седьмую башню, которую вначале возводили полоцкие мещане и жители Великолуцкой волости, достроили в 1552 г. полочане, поскольку Великие Луки отошли «у сторону неприятельскую», а король Жигимонт выделил мещанам на строительство «помочи... 10 коп грошей».