Полоцкие замки

Находясь на беспокойном порубежье, Полоцк в первой половине XVI в. неоднократно подвергался осадам и разрушениям. В 1506 г. все окрестные села, вплоть до Витебска, были сожжены. Спустя два года острог сожгли татары. После этого до 1512 г. Полоцк восстанавливали еще раз, когда он «з допу-шенья Божого погорел». Его отстраивали крестьяне Полоцкой, Нищенской и Себежской волостей. В 1512 г. «князь Михайло Кислица с Новгородскою силою и со всеми Псковскими детми боярскими были под Полотском, от Полотска поидоша Литовскою землею под Смоленск». Судя по всему, взять город не удалось. На следующий год дружина новгородского наместника князя В. Шуйского разрушила предместья и городские укрепления. Их скоро восстановили, но паркан около «места» сделали ближе к замку. Это свидетельствует о начавшемся упадке и запустении города. В мае 1518 г. и в августе 1519 г. Полоцк снова был осажден неприятелем. Отряд воеводы Засеки-на вместе с татарской конницей подошел к городу.

В 1520 г. новгородский наместник князь В. Шуйский повторил поход «с Новгородскою силою и с нарядом большим». На помощь пришел его брат И. Шуйский «с Псковскою силою и со всем нарядом Псковским, с пищалники и с посохою». Под городом начали ставить туры и «начаша Новгородскими и Псковскими пушками бити город, а полочане из посада, из заострожья много бишася».

При осмотре города в 1533 г. полоцким воеводой Яном Глебовичем вместе с боярами и мещанами было отмечено наглядное доказательство его упадка за последние 20 лет: на территории Великого и Заполотского посадов находилось несколько сот пустых дворищ, владельцы которых разошлись кто куда. Эти кварталы были заняты под огороды, пашни и гумна. Многие замковые волости оказались по другую сторону границы.

Зимой 1534 г. войска царских воевод вновь стояли у стен Полоцка. Из-за глубоких снегов и жестоких морозов город не взяли, но окрестности его были разорены. В конце ноября 1535 г. войска десяти воевод, пришедшие из Новгорода и Пскова, снова «почаша воевати Полотцкие места». Затем наступило временное затишье до 1563 г., что позволило привести городские укрепления в порядок.