Полоцкие замки

В 1498 г. в жизни города произошло важное событие — он получил магдебургское право от великого князя Александра. Грамота была адресована мещанам (ремесленникам, купцам), людям владычным («игуменьиным, чернецким, поповским, боярским, посольским»), слугам (всем, кто «завсегды с мещаны на выправу военную звыкли ходити и вей поплатки наши по-сполу с ними нам давати»). Особо подчеркивалось, что все пользующиеся магдебургским правом обязаны Полоцкому магистрату и королевскому наместнику «во всих речах быти но-слушни». Прежде всего это касалось военной повинности. Тогда же, судя по всему, произошла перестройка Софийского собора на Верхнем замке. Из семикупольного он превратился в пятибашенный инкастеллированный храм.

В 1499 г. сильный пожар уничтожил Полоцкий замок, но его быстро восстановили. В целях широкого использования населения на военно-оборонительном строительстве в 1500 г. Полоцку была дана «Устава о сельских путниках», приписанных к замку. В ней говорилось: «А што ся тычеть сереб-щины нашое, военное службы, городовое работы, ино они з мешаны мають поспол платити и заступовати». Для усиления обороны замка в Полоцке был организован отряд конных мешан.

До определенного времени Верхний замок с его укреплениями и посад, обнесенный валом, обеспечивали защиту населения в случае войны. Но из-за территориального роста Полоцка, увеличения количества его жителей необходимо было соорудить дополнительные городские укрепления.

В 1501 г. мещане провели большие работы по укреплению Полоцкого замка и возвели фортификацию вокруг Великого и Заполотского посадов, укрепив их рвами и валами'. По мнению исследователей, в то время Полоцк был как никогда сильно укреплен. Причем город был настолько велик, что значительная часть дворищ находилась за оборонительным рвом.

Кроме военно-фортификационных работ полочане несли и «сторожевую» повинность. Они должны были «стеречи поспол с путники селскими», город и острог, держать на границе и по дорогам «сторожу от неприятелей».