Полоцкие замки

В XIV в. рыцари Ливонского ордена часто совершали набеги на земли Белорусского Подвинья, в том числе и на Полоцк. Это происходило в 1324 (дважды), 1333, 1334, 1366, 1382 и 1386 гг., однако город ни разу не был захвачен. Вооруженные отряды полочан в свою очередь принимали участие в походах против рыцарей, в том числе и в битве на реке Стреве в 1348 г.

Археологическое изучение вала Верхнего замка показало, что с восточной стороны его основу составляла песчано-гди-нистая насыпь с внутренней перекладкой конструкций в виде толстых бревен, уложенных рядами крест-накрест. Со стороны Западной Двины ее не было.

У подножия Верхнего замка, с востока, уже в эпоху Киевской Руси возник торгово-ремесленный посад, а затем — окольный город, обнесенный земляным валом. В XIV — XV вв. этот вал стал мешать росту поселения, которое постепенно занимало соседнюю территорию между Полотой и Западной Двиной. Тогда же стали активно расти Заполотский, Островский, Кривцов, Слободской (Бельчицы) и Якиманский посады. В 60-е гг. XV в. Полоцк достиг наибольших размеров за всю свою историю, причем Заполотский и Большой посады имели собственную линию укреплений. С гордостью писали полочане о родном городе: «Место Полоцкое ест славутное, и не ест низшее во чести ни Кгданьска, ни Кролевца, ни Маримброка». Восхищался «славным местом Полоцким» и Франциск Скорина. Мощь и величие города отмечали многие современники. Интересно, что еще в то время сохранялась память о месте первоначального поселения, которое называлось «старым городом», «старым городищем».

Описания укреплений Полоцка XIV — XV вв. не сохранились. Сколько было башен на Верхнем замке — неизвестно. Лишь об одной из них («Волковой») упоминается в документе XIV в.

Строительство укреплений издавна было повинностью жителей города и волости. Со времен Витовта «город рубливали все княжеские люди и жители места Полоцкого». При короле Казимире некоторое время строительством укреплений ведал особый чиновник — городничий. Однако полочане воспротивились «новине» и просили короля сохранить «старину», оставив руководство городовым делом наместнику.

Начиная с 90-х гг. XV в. Полоцк оказался в полосе частых порубежных войн Великого княжества Литовского с Русским государством. Его стратегическое размещение давало основание современникам называть город «ключом Ливонии и самой Литвы». Возведению укреплений здесь уделялось большое внимание.