Полоцкие замки

Нижний замок к осени 1655 г. также был значительно укреплен. От проезжей Варваринской воротной башни вдоль Двины до угловой Мироновской башни была выстроена новая линия укреплений длиной 382 сажени. Она состояла из новых стен, имевших два яруса боя и обламы, двух «форток» (калиток) и трех проезжих ворот. Здесь были обновлены все башни и стены общей длиной 1117 саженей.

Претерпела некоторые изменения и фортификация Заполотского посада, где с напольной западной стороны от Двины и Полоты выкопали ров, укрепив его поставленными с наклоном бревнами. Перед рвом «для крепости от приходу воинских людей» сделали крепкие двойные надолбы. Длина этих укреплений равнялась 340 саженям.

В 1657 г. был проведен ремонт полоцких укреплений. На стены подняли громадные бревна («катки»), камни, колья на случай отражения атаки противника. Расширили, углубили и укрепили оборонительные рвы. Со стороны поля перед рвами стояли «частики». В 1661 г. в Полоцке было 18 пушек полуторных, 43 пушки полковые, 146 затинных пищалей, 530 мушкетов в цейхгаузе, различные ядра, «огненные стрелы», доспехи, шишаки.

Оружейные запасы в городе, вероятно, уменьшились к поздней осени, когда пришлось вооружать остатки войск Хованского, который в октябре 1661 г. потерпел поражение под Куш-ликами от войск Чарнецкого. Последнему достались весь обоз и артиллерия с запасом пороха, свинца.

26 июня 1662 г. в четвертом часу ночи в Полоцке произошел пожар. В результате сгорели Нижний замок с ратушей, торговые ряды, монастырь. Уцелели только «от Двины башни, Десепские ворота, да от Полоты реки две башни глухих, да ворота проезжие на Полоту реку». Было уничтожено 170 саженей городской стены, а пушечный запас, который был на воротах, башнях и стенах, полуобгорел.

С 1 апреля 1667 г., согласно Аидрусовскому перемирию, Полоцк был возвращен Речи Посполитой. После войны 1654— 1667 гг. основой обороны города были деревянные укрепления. Они хорошо видны на чертеже стольника Петра I М. Цызыре-ва, сделанном в 1703 г. В период Северной войны в Полоцке соорудили бастионную фортификацию. Она была наиболее совершенной в Верхнем замке. Такая же фортификация была в Заполотье, Нижнем замке и даже в Островском посаде. Зимой подступы к городу со стороны Двины защищали специально сделанные проруби, «которые непрерывно прочищались». Последний раз полоцкие укрепления были использованы в 1812 г., затем они утратили свое значение.