Полоцкие замки

Укрепленный центр Полоцка был перенесен в XI в. с небольшого городища на
Полоте к ее устью. В середине XI в. здесь возвели величественный Софийский
собор, у стен которого вершилась вся последующая история великого города.
Могучая Двина надежно оберегала его с юга. Не меньшей преградой была и быстрая
Полота с ее очень крутым и высоким левым берегом. С востока у подножия горы был
глубокий ров, где протекал ручей.

Средневековый Полоцк. Гравюра Я.
Баптисты

История Полоцка XII—XIII вв. и Витебска тесно переплетается. Известно, что в
грамоте полоцкого князя Изяслава Ливонскому гермейстеру и рижанам (1266 г.)
сказано: «Полотеск, Видьбеск одно есть». Находясь на важном и торговом пути,
Полоцк держал под контролем прибыльную водную артерию, у которой были, по
свидетельству современников, «берега среб-ряные, а дно золотое». Однако такое
расположение требовало надежных и мощных городских укреплений, а также создания
хорошо вооруженного ополчения. Тем более, что в низовьях Двины обосновался
Ливонский рыцарский орден. На основе данных того времени можно сказать, что все
это в Полоцке было. Не случайно полочане участвовали вместе с войском литовских
князей в битве с рыцарями у озера Дурбе (1260 г.), а в 1262 г., возглавляемые
князем Товтивилом Полоцким, помогли новгородцам и псковичам разбить немцев и
взять приступом Юрьев.

Литовский князь Товтивил, который был женат на дочери витебского князя
Брячислава, правил в Полоцке до 1263 г. Затем здесь были князья Константин и
Изяслав. Позднее Полоцк оказался включенным в орбиту интересов рижского
архиепископа. В городе стало распространяться католичество, насаждавшееся
благодаря насилию и бесчинствам немцев. Это вызвало недовольство населения, и в
1307 г. полочане с помощью князя Витеня изгнали немцев. После этого Полоцк
вошел в состав Великого княжества Литовского с сохранением «старины» на основе
соглашения («ряда») литовских князей с полоцким боярством. Фактически Полоцк и
Полоцкая земля пользовались автономией вплоть до XVII в.

Верхний замок в Полоцке. Акварель С.
Пахоловицкого. 1579 г.

В XIV в. рыцари Ливонского ордена часто совершали набеги на земли
Белорусского Подвинья, в том числе и на Полоцк. Это происходило в 1324
(дважды), 1333, 1334, 1366, 1382 и 1386 гг., однако город ни разу не был
захвачен. Вооруженные отряды полочан в свою очередь принимали участие в походах
против рыцарей, в том числе и в битве на реке Стреве в 1348 г.