Оборонительные сооружения Могилева

Как и в других городах, в Могилеве была собственная артиллерия. Со времени правления короля Жигимонта I, т. е. с первой половины XVI в., деньги на артиллерию и пушкарей шли с городских весов — «важчего». За эти же деньги нанимали и сторожей в замок. «Магдебургский привилей» 1577 г. оставил «водле давнего звычаю важчее за мещанами», обязав их содержать в замке одиннадцать пушкарей. К 1585 г. количество пушкарей уменьшилось до пяти. За это время мещане смогли построить около города «немалым коштом своим» новые стены. Они обратились к королю с просьбой освободить их от содержания пяти замковых пушкарей и «тую повинность з них знести». Король выполнил просьбу, отметив в своей грамоте от 3 марта 1585 г., что мещане должны будут «на иаркане мсстском пушкаров ховати и стрелбою водлуг потребы тот паркан около места опатровати так, якобы часу небеспечности от неприятеля, с того иаркану место добре варовано было».

13 декабря 1595 г. украинские казаки во главе с Паливайко сожгли город вместе с острогом. Позднее Могилев был разграблен и окончательно разорен войском гетмана Великого княжества Литовского Миколая Буйвида.

После разорения город оправился нескоро. Даже в 1601 г. королевские ревизоры Я. Чиж и Я. Видьчак констатировали отсутствие возле него паркана. Королевский инженер-фортификатор составил план сооружения в Могилеве двух новых линий укреплений из валов, бастионов, ворот и рвов, которые могли защитить Старый город и его предместье (Новый город). Это грандиозное строительство потребовало много средств, нужно было снести часть жилой застройки, чему отчаянно сопротивлялись духовенство, шляхта, бояре, пушкари и другие жители. Борьба магистрата с ними затянулась, потребовалось пять именных королевских грамот, прежде чем работы были начаты. Старый город бал обнесен укреплениями только к 1618 г., но полностью работу тогда не завершили.

В 1626 г. в Могилеве произошел пожар, от которого «весь острог выгорел с большим ущербом мещанам и торговцам города». Лишь в 1633 г., да и то ввиду явной внешней угрозы (назревавшей войны с Русским государством), Полевой вал вокруг Нового города приобрел завершенный вид.

В 1633 г. Могилев был уравнен в правах со столицей государства Вильно и освобожден от постоя войск. С 18 июня 1637 г. грамота короля Владислава IV разрешала магистрату собирать особый торговый налог («провент»), который следовало использовать «толко на амуницию и направу валов меских, также на направу бруку».