Новогрудский замок

Думается, большую роль в обороне города сыграла и древняя каменная башня, на долю которой выпали тяжкие испытания. Ее верхние ярусы были сильно повреждены, и это заставило новогрудцев в конце XIV в. соорудить кирпичную башню. То, что ее назвали Щитовой, говорит само за себя. Это был надежный страж и щит средневекового города. Она выросла на остатках древней и также имела форму квадрата с несколько меньшими сторонами — 11,4 х 11,4 м. Новая башня была пятиэтажной, с перекрытиями на балках. В высоту она достигала 25 м. Вначале башня была покрыта гонтом, а потом, видимо, с XV в. — гонтовидной черепицей («даховкой»).

Сооружение напоминало четырехгранную призму, которая сужалась кверху. Толщина стен на уровне первого этажа достигала 2,75 м, а на уровне второго — 2,6 м. Внешняя и внутренняя стены были прорезаны бойницами с полуциркульными арками. Камеры бойниц расширялись внутрь. Ворота имели стрельчатые арки. Судя по всему, они закрывались изнутри дубовыми брусьями. В толще южной стены Щитовки наверх был сделан ход. Кирпичные ступени начинались в юго-западном углу башни и выводили на каждый ее этаж. Не исключено, что внутри башни, между этажами, существовали деревянные лестницы. На восточной стене на уровне четвертого этажа сохранились остатки небольшого эркера — выступа, где, вероятно, висел набатный колокол. С его помощью созывали население города в случае опасности.

В исторических документах башня известна под названиями «Щитовая», «Щитовка» и «Центральная». Сначала она была единственным каменным укреплением в кольце деревянных стен, которые окружали замок по всему периметру горы. Однако вскоре в Новогрудке начались большие строительные работы, связанные скорее всего с всеобщей подготовкой населения Беларуси, Литвы и Польши к решительному отпору и разгрому рыцарей Тевтонского ордена.

Замковые укрепления возводились в несколько этапов. Сначала на северо-востоке и востоке построили три каменные башни и соорудили между ними прясла стен. На участке между Щитовой башней и северо-западным углом оборонительного вала долгое время стояли деревянные укрепления.

Справа, на восток от Щитовки, над высоким крутым склоном горы встала высокая призмообразная Костельная башня, основание которой является квадратом со сторонами 9 х 9 м. На каждом из трех ярусов по четыре бойницы, формой и размерами похожие на бойницы Щитовки. Башня имела надежный фундамент глубиной 3 м, сложенный из больших грубо-тесанных камней.