Гродненские укрепления

Поскольку в замках размешались все главные королевские службы, здесь в случае военной опасности горожане находиться не могли. Для этого было слишком мало места. Тогда и возникла необходимость создать в Гродно третий замок — центр обороны города, рассчитанный на местное ополчение. Этот комплекс деревоземляных укреплений был сооружен на крутом берегу Немана недалеко от сегодняшнего железнодорожного моста и ограничивался с востока огромным естественным рвом. Во второй половине XVII в. этот деревянный замок реконструировали, были сооружены бастионные укрепления. Тогда же с севера и востока над Городничанкой появилась городская линия укреплений с Виленскими и Лидскими (в русских документах — Смоленскими) воротами. В арсенале замка в 1641 г. хранились доспехи на 600 человек, несколько сотен мушкетов и шпаг.

Войну Речи Поснолитой с Русским государством в середине XVII в. Гродно ощутил лишь в конце лета 1655 г. Все население отсюда заблаговременно эвакуировалось в глубь Польши. 22 августа город без труда захватили войска воеводы Я. К. Черкасского. В опустевшем и обветшавшем замке были проведены восстановительные работы. Здесь стоял небольшой гарнизон, который не смог удержать город в марте 1659 г. и сдал его шляхте Гродненского повета.

В сентябре 1705 г. Гродно стал центром сосредоточения союзных войск Петра I и польского короля Августа II, частично окруженных и блокированных войсками шведского короля Карла XII. В городе были срочно восстановлены бастионные укрепления. Но шведы не решились на штурм. В марте 1706 г. русские войска вышли из Гродно, затопив при отступлении в йодах Немана пушки, ядра и порох.

Просуществовав до конца XVIII в., городские укрепления были срыты. Их остатки теперь прослеживаются только археологически.