Гродненские укрепления

После Грюнвальдской битвы 1410 г. с крестоносцами, в ходе которой гродненские ополченцы снискали себе вечную славу, для города началась мирная жизнь. С врагом, который более ста лет терзал Белорусское Понеманье, было покончено. Однако «городовая работа» осталась одной из важнейших повинностей горожан. Они следили за состоянием укреплений и отправлялись ежегодно на 60 дней для ремонта различных «украинных замков», в том числе и Виленского. В свою очередь для военно-фортификационных работ в Гродно привлекались и жители Волковыска.

Подобно другим городам Беларуси, получившим магдебургское право, Гродно имел военную организацию с разделением на десятки и сотни, свои боевые знамена и герб. Там было большое количество орудия, а в 1540—1541 гг.— даже двенадцать пушкарей, которые обслуживали артиллерию замков.

Находясь в глубине страны на важных торговых магистралях, Гродно развивался территориально и экономически. Однако, в отличие от порубежных городов, в XV в. и на протяжении почти всего XVI в. он не имел городских укреплений. Лишь у моста через Неман стояла сторожевая проезжая башня, которая хорошо видна на гравюре 1568 г.

В последней четверти XVI в. Гродно превратился в главную резиденцию короля Стефана Батория. При нем началась перестройка Верхнего замка, который утратил свои суровые, аскетические черты, лишившись ряда старых построек и башен. Исчезли проезжая башня, столп XIII в., дворец Витовта.

В Верхнем замке но проекту итальянского архитектора Скот-то был построен новый двухэтажный дворец Стефана Батория. В плане он напоминает вытянутый в длину и несколько перекошенный прямоугольник размером 21 х 60 м, разделенный на несколько покоев и залов. На первом этаже находились кладовые, канцелярия, сокровищница и архив. Второй этаж дворца занимали королевские покои, богато украшенные шлифованным гипсом, каменной резьбой и изразцами, полы были выложены керамическими и мраморными плитками. Однако дворец не утратил своего оборонного значения, что подчеркивалось толстыми внешними стенами и тесной связью его планировки с другими замковыми защитными строениями: башнями, въездными воротами с подъемным мостом. Тогда же был модернизирован и Нижний замок.