Гродненские укрепления

В 1391 г. с помощью союзных ему рыцарей Витовт вернул себе Гродно. Однако противоестественный союз Витовта с крестоносцами был недолгим. В 1392 г. Островское соглашение примирило Ягайло с Витовтом, объединив их в борьбе с общим врагом — Прусским Орденом. Ответом на это стал поход в начале 1393 г. большого рыцарского войска, усиленного иноземным пополнением. Гродненский замок после трехдневного штурма был захвачен и разрушен. Спустя несколько лет он вновь восстал из руин. Однако в 1398 г. сильный ночной пожар, во время которого едва не погиб вместе с семьей сам Витовт, обратил замок в пепел. После этого решено било больше не строить деревянных укреплений. На пепелище вырос каменный замок, на долю которого также выпало немало бед. Уже в 1402 г. крестоносцы испытали его на прочность, но он выдержал все штурмы.

Гродненский ломак. Гравюра М. Цюпдта. 1568 с.

Для своего времени Гродненский замок был исключительно мощным сооружением, где гармонично сочетались благоприятные для обороны «крепости самородные» и мощный комплекс каменных укреплений, за стенами которого спасалось местное население. Замок был возведен по периметру горы, и его стены образовывали неправильный в плане треугольник. Стена, обращенная к Неману, достигала 120 м в длину, стена со стороны Городничанки — 90 м, стена со стороны города (третье прясло) состояла из двух отрезков — 24 и 46 м. Толщина стен равнялась 2,6—3 м. В замке было пять башен, в том числе «вежа-брама» — круглая в плане башня («столп») и три квадратные размером 12 х 12 м в основании. В линии стен, обращенных к городу, размещался новый каменный дворец Витов-та размером около 45 х 15 м. 50-метровый сухой ров отделял замок от города и Нижнего замка. Видимо, и его укрепления на рубеже XIV и XV вв. соорудили из камня. Остатки этих стен еще видны на гравюре Гродно 1568 г.

Гродненский замок времен Стефака Батория. Реконструкция Е. Войцеховского