Гродненские укрепления

Не только пруссаки, но и рыцари Ливонского ордена искали удачи под стенами древнего поселения на Немане. В 1364 г. немецкий граф фон Ханау возглавил в Ливонии войско, где было 40 князей из разных стран Европы. Английские рыцари переправились через Ла-Манш, чтобы «под знаменем святого Георгия» — покровителя всех крестоносцев — испытать судьбу под неприступным замком, известным всей рыцарской Европе. Однако замок выстоял вновь, и всю свою ярость пришельцы

обрушили на население окрестных сёл. Рыцарский хронист отметил, что их войско «бесчеловечно опустошило окрестности Гродно, уведя много людей в неволю». Второй разорительный поход состоялся в августе 1373 г.

В 1375 г. войско префекта Ратенбурга герцога Альберта фон Заксена встретило ожесточенное сопротивление жителей Гродно. Главный отпор дали рыцарям простолюдины. Большинство грабителей были убиты и ранены, часть из них во главе с герцогом попали в плен, а остальные обратились в бегство. В 1377 и 1379 гг. прусские крестоносцы при участии 2000 австрийских и других европейских рыцарей еще дважды терзали земли Гродненщины.

Из-за междоусобицы Витовта и Ягайло в 1390 г. пришла новая беда. Замок, которым владел Витовт, 50 дней выдерживал осаду королевского войска. После многократных штурмов вначале пал Нижний замок. Витовт, расположившись на левом берегу Немана, соорудил еще один замок — Новое Гродно. Отсюда он пытался помочь своему гарнизону в старом замке. Через реку была протянута толстая железная цепь, к которой привязали лодки и, таким образом, устроили мост. По нему из замка вынесли больных и раненых и переправили новый отряд «жолнеров». Однако вскоре этот мост был разрушен: Ягайло приказал выше по течению срубить вековые деревья, связать их прямо с ветвями в громадный плот и пустить по течению. Одним ударом с мостом было покончено. На 50-й день гродненский Верхний замок пал.