Гродненские укрепления

Через несколько месяцев последовал новый поход крестоносцев на Гродно, который возглавил комендант г. Бальги Зуцверт. Рыцари атаковали замок, но встретили такое сильное сопротивление, что вынуждены были убраться восвояси. Не смогли захватить Гродненский замок и крестоносцы в 1305, 1306 и 1311 гг., хотя численность вражеских отрядов порой достигала 6 тыс. человек.

В те трудные для Гродно времена выдающуюся роль в защите города, а также всей территории Понеманья, соседних земель и его населения сыграл комендант — каштелян Гродненского замка князь Давыд. По всей Беларуси, Литве и Польше он прославился как мужественный защитник Гродно, Новогрудка, Пскова, гроза прусских, ливонских, датских и немецких воинов. Несмотря на то что Давыд был православным, великий князь Гедимин выдал за него свою дочь, красавицу Бируту. Военный талант и ум Давыда были так велики, что Гедимин оказывал ему предпочтение перед своими братьями и сыновьями не только в военных делах, но и в отношениях с соседними землями Северо-Западной Руси.

Гродненский замок времен короля Витовта. Реконструкция Т. Андрейчика

Первая четверть XIV в. ознаменовалась сближением Великого княжества Литовского и Пскова под знаком объединения в борьбе против рыцарей Ливонского ордена. Большую роль в этой борьбе сыграл блистательный полководческий талант Давыда Городенского. Поражение крестоносцев в 1314 г. надолго отбило у них охоту встречаться с князем Давыдом на военной тропе. В 1319 г. гродненский каштелян, упреждая удары рыцарей, с 800 конниками сам совершил дерзкий рейд в глубь Пруссии. Весной, воспользовавшись половодьем и пройдя безлюдными местами, его войско вихрем ворвалось в прусскую провинцию Вегендорф. Давыд отомстил врагам за горе своих соотечественников. Захватив многих знатных пленников и большую добычу, гродненский отряд вернулся домой, хотя комтуры Пруссии Ульрих Дрилебе и Фридрих Квитц пытались оказать ему сопротивление.

В 1322 г. в Новгородско-Псковской летописи сообщается о том, что гродненский «князь Давыдко» прибыл со своим войском защищать от рыцарей Псков. Тогда крестоносцы не решились на штурм. Однако в марте 1323 г., когда датские рыцари, нарушив мир, захватили Гдов и побили псковских «гостей», вновь «послаша псковичи к Давыду князю в Литву». Войско гродненцев подоспело вовремя и отбило натиск датчан, отбросив их за пределы Псковской земли, а затем дошло до Ревеля, которым владел датский король. По сведениям рыцаря П. Дусбурга, войско Давыда Городенского перебило более 5 тыс. человек, захватив хорошую добычу.