Гродненские укрепления

Над стремниной могучего Немана, в месте впадения в него речушки Городничанки (Городни), в X в. славяне основали поселение, которое назвали Городень. Уже в XII в. оно имело мощные деревоземляные укрепления, а на отдельных участках на северной и восточной сторонах — каменные. В сочетании с 30-метровой кручей горы и водами Немана древний Городень был почти неприступным.

В XIII в. в Городенском замке была возведена мощная каменная башня, очень похожая на Каменецкий столп. Впервые она упоминается в письменных источниках в 1277 г. при описании похода галицко-волынских князей на Гродно. Летописец сообщает, что высокий каменный «столп» стоял перед воротами в замок. К сожалению, в XVI в. во время очередной перестройки замка Городенский столп разобрали.

Свою линию укреплений в XIII в. имел, вероятно, и торго-во-ремесленный посад («окольный город») Гродно. Он находился к востоку от замка, за оврагом, и превосходил по площади детинец. Его укрепления не сохранились, однако на старых планах виден ров, отделяющий окольный город от остальной территории. В письменных источниках XIV в. «окольный город» упоминается под названием «Нижний замок».

План Гродненского замка XIV в.

В ХШ—XIV вв. гродненские замки считались ключом к землям Белорусско-литовского Понеманья. Овладеть ими постоянно стремились крестоносцы. Этот ключ не только запирал рыцарям водную и сухопутную дороги в глубь густонаселенной территории, но и оберегал богатый красивый город, который был значительным торгово-ремесленным, религиозным и культурным центром громадного региона на западных рубежах восточного славянства.

Первое столкновение с крестоносцами стало для Гродно трагическим и во многом поучительным. Войско магистра тевтонцев Конрада Тирнберга в 1284 г, осадило город. Его защитники успешно отбивали все штурмы противника. Однако измена двух горожан, которые ранее жили в Пруссии и нашли приют в Гродно, способствовала тому, что город был взят и подвергся разрушению.

Зимой 1296 г. возрожденный из пепла Гродненский замок был осажден тевтонцами во главе с комендантом г. Бальги Зигфридом Райбергом. Замок устоял, но жилые кварталы и окрестности города враг предал огню. Было уничтожено много жителей, 200 человек попали в плен, а Райберг, видимо, погиб под стенами замка.