Гомельские укрепления

Войско И. Золотаренко без особых усилий преодолело городские укрепления и подошло к Гомельскому замку. Расставив вокруг него и на соседних холмах пушки, казаки начали осаду, «промышляя всеми промыслы ратными». За время осады до 11 июля они четыре раза безуспешно ходили на штурм. Осажденные предпринимали ответные вылазки. Во время одной из них был убит черниговский полковник Степан Подо-байло, который уже был в Гомеле в 1649 г. Осада замка затянулась, и казаки решили вынудить его защитников сдаться из-за «голода и безводья».

За ходом осады следила вся Восточная Беларусь. Понимая, что гомельчане своим упорством «всей Литве и войскам ее сердца и смелости додают», И. Золотаренко обратился к осажденным от имени царя и Богдана Хмельницкого с предложением сдаться, но те «гордо и сурово» отказались. Тогда казаки втащили несколько пушек на Спасскую церковь, которая стояла за Гомсюком недалеко от замка, и стали стрелять раскаленными ядрами. В замке начался пожар. Вылазка с целью ликвидации этой артиллерийской позиции окончилась для осажденных неудачей. Вскоре казаки взорвали потайной ход к воде, что и решило участь замка. Как было написано в донесении царю 13 августа 1654 г., после более чем полуторамесячной осады «гомлянс, полковники, ротмистры и со всеми своими людьми покорилися».

Война 1654—1667 гг. значительно повлияла на состояние городских укреплений. Однако замок, судя по сообщениям того времени, все еще сохранял свою мощь. Известно, что владелец Гомельского староства князь Михаил Чарторыйский в 1737 г. построил здесь новый замок с башнями, в стенах которого были многочисленные бойницы, углубил рвы и укрепил подъемный мост.

В одном из архивных документов 1765 г. перед нами предстает жизнь Гомеля, в то время небольшого городка, в котором насчитывалось всего 206 домов. Мы не находим здесь описания укреплений, по в топографии города улавливается их присутствие. Это чувствуется, когда читаешь о людях, живших за «брамою Водной», на улице Речицкой «под валом» или на улице «у рове».

В 1772 г. Гомель, как и вся Восточная Беларусь, был включен в состав Российской империи и пожалован «для увеселения» графу Румянцеву. Через некоторое время башни и стены деревянного замка были разобраны, а валы срыты. В 1785 г. по плану Б. Растрелли здесь было начато строительство существующего ныне каменного дворца.