Гомельские укрепления

Гомельский замок. Рисунок с карты XVI в.

В 1651 г. Б. Хмельницкий начал новое наступление на южные города Беларуси. В июне черниговский полковник Небаба направил к городу войско полковников Забеллы и Окшы. Вначале здесь было 7 тысяч казаков, а затем подошло еще 10 тысяч. Гомель защищали большой наемный гарнизон и местное ополчение. 13 июня казаки начали рыть шанцы, подводя их под самый паркан. Около полуночи они подползли к парка-ну и попытались закрыть нижние бойницы. Если там появлялся ствол мушкета, по нему били обухом. Затем последовал штурм, но враг был отбит.

После первой неудачи Забелло послал людей в Чернигов к Небабе за подмогой. Тем временем казаки попытались выманить гарнизон из города, разыграв сцену боя якобы с подошедшими на выручку Гомелю войсками. Однако осажденные разгадали этот маневр, и ни один солдат из брамы не вышел. После этого казаки два дня готовились к новому штурму, соорудив 14 гуляй-городов, которые замаскировали ветками. С наступлением ночи они подкатили к Чечерской браме четыре гуляй-города, три — к мосту через оборонительный ров, но из-за огня, который осажденные вели из пушек и мушкетов с замковых укреплений, вынуждены были отступить. В ту же ночь казаки под руководством полковников Литвинко и Поповича безуспешно «раз по 15 ходили на штурм» замка. Позднее Небаба на некоторое время отозвал их из Гомеля. В конце июня 1651 г. они снова осадили город. Тогда гарнизону было прислано подкрепление, и он устоял.

В 1653 г. в порубежных замках Посожья находились дополнительные гарнизоны. В Гомельском замке в марте 1654 г. было 700 человек пехоты, присланной гетманом Радзивиллом. По некоторым сведениям, летом 1654 г. гомельский гарнизон на-считы вал 2 тысячи человек. Это была главным образом немецкая и венгерская пехота, а также рота татар.

В июне 1654 г., в начале войны между Русским государством и Речью Посполитой, на Гомель из Новгород-Север-ского двинулось войско наказного атамана И. Золотаренко, которое насчитывало 20 тысяч конных и пеших ратников. И. Золотаренко «... армат узял с собою немало, а также запас пушечный», что позволило ему приступить к осаде крупнейшего на Нижнем Посожье замка. Сообщая царю Алексею Михайловичу о своем походе, атаман писал, что «Гомель есть всем местам граничным литовским головою. Место велми оборонное, людей служилых немало, снарядов и пороху много».