Гомельские укрепления

Оборонное значение Гомельского замка особенно возросло в связи с ожесточенной борьбой против постоянных разорительных набегов крымских татар. Как известно, татары за тридцать лет (с 1500 по 1530 г.) 14 раз нападали на земли южной, юго-восточной и центральной Беларуси (в 1503 и 1508 гг.— дважды в год). С 1474 по 1569 г. они совершили 75 походов на Великое княжество Литовское. Один раз их наголову разбили под Чечерском. В походах татар в 1532 и 1551 гг. принимали участие турки, которые умели брать города штурмом.

Учитывая важность и значение Гомельского замка для защиты государства и исходя из того, что «...иж кождому оборона и осторожность есть потреба», сюда из ближайших городов были отправлены хлебные запасы и группы конной «сторожи», а из Виленского арсенала в 1522, 1562 и 1563 гг. доставлялись вооружение и амуниция. Так, верховная власть обязала Чечерскую волость содержать в Гомеле за свой счет отряд «сторожи». Не исключено, что ее присылали и другие города — Пропойск, Рогачев. Сюда же из Рогачева перевезли большое количество ржи и овса «ку наспижованыо замку». В 1557 г. в гарнизоне Гомельского замка насчитывалось до 200 человек «драбов». Для ремонта укреплений было привлечено население Чечерска, Пропойска и других волостей Поднепровья и Посожья. В середине XVI в. Гомельский замок превратился в региональный центр обороны юго-восточных земель Великого княжества Литовского от грабительских набегов перекопских татар.

Во время Ливонской войны Гомель ненадолго заняли войска Ивана Грозного, однако в июле 1576 г. отряд гетмана Юрия Радзивилла сумел захватить город. В 1581 г. он опять подвергся нападению царских войск, которые «...до замку неведоме ночью пришедши, на место ударили и место огнем выпалили». Однако замок им взять не удалось.

В годы войны между Русским царством и Речью Посполитой в Гомельском замке постоянно находился небольшой гарнизон, который состоял из 40 казаков и 40 солдат. Их поддерживало городское ополчение. В 1633 г. Гомель противостоял казацким сотням Богдана Булгакова и Ивана Ермолина, которые не смогли захватить замок. Во время осады города Б. Булгаков был ранен. В октябре 1648 г. украинские казаки во главе с полковником Гловацким и белорусские крестьяне заняли Гомель, ограбив шляхту и состоятельных людей. Мещане почти все «показачились». Однако отряд Гловацкого недолго пробыл в Гомеле, так как вскоре Б. Хмельницкий отозвал его на Украину.

В 1649 г. после Корсуньской битвы Гомель был занят казаками полковника Небабы. Зборовский мир позволил литовскому гетману Я. Радзивиллу сосредоточить большое количество войск для подавления восстания на Гомелыцине и взять Гомель, Чечерск и другие города.