Гомельские укрепления

В XII—XVII вв. Гомель был мощным центром обороны Нижнего Посожья. Укрепления с земляным валом и частоколом появились здесь еще в XI в. Позднее вал многократно укрепляли. Видимо, не случайно во время междоусобиц за гомельскими укреплениями искал спасения великий киевский князь Изяслав Давидович (1159). В 1164 г. здесь был основан княжеский стол, которым владел одно время князь Игорь Святославович — герой «Слова о полку Игореве».

Замок стоял на высоком правом берегу реки Сож при впадении в нее ручья Гомия (Гомеюка). Он был отделен широким оборонительным рвом от городских кварталов. Площадка имела сегментовидную форму, периметр укреплений достигал 460 м. Крутые и высокие склоны в сторону Сожа и Гомия удачно сочетались с искусственными укреплениями.

С конца 30-х гг. XIV в. Гомель находился в составе Великого княжества Литовского. С этого времени он жил судьбой порубежного укрепленного города на юго-восточной окраине государства, занимая важное место в оборонительном поясе замков Посожья. Вместе со Стародубом Гомель входил в удел князя Патрикия Наримунтовича, племянника Ольгерда. В 1406—1419 гг. Гомелем управлял великокняжеский наместник, затем им владели князь Свидригайло (до 1435 г.), беглый русский князь Василий Ярославович Боровский (1436— 1452), возвратившийся позже домой. С 1452 г. город снова оказался в руках престарелого, много повидавшего па своем веку князя Свидригайло. После его смерти Гомель был отдан беглым можайским князьям, отказ которых в 1499 г. принять католичество привел к длительной борьбе за обладание городом. В 1500 г. в нее включился и московский великий князь, у которого можайские беглецы нашли поддержку. До 1535 г. Гомель почти ежегодно подвергался нападениям войск Великого княжества Литовского, но каждый раз выдерживал осаду. Это является доказательством мощи его башен и стен, за которыми постоянно укрывался значительный гарнизон МОСКОВСКИХ князей.

В июне 1535 г. был организован поход сильного войска Сигизмунда I, которое возглавляли гетман Великого княжества Литовского Юрий Радзивилл, гетман коронный Ян Тар-новский и киевский воевода Андрей Немира. Войска осадили Гомель по всем правилам тогдашней военной науки. Кроме артиллерии там были специалисты по ведению подкопов. Си-гизмунд поставил задачу: «Замок мощный и обороною спосо-бенный Гомей взять или хоть огнем его спалить». Рассчитывая на победу, король распорядился разослать «листы» наместникам городов Поднепровья и Посожья с требованием выделить от каждой волости определенное количество людей «добрых с топоры, которы бы мели тот замок Гомей зарубити».