Гомельские укрепления

В XII—XVII вв. Гомель был мощным центром обороны Нижнего Посожья. Укрепления
с земляным валом и частоколом появились здесь еще в XI в. Позднее вал
многократно укрепляли. Видимо, не случайно во время междоусобиц за гомельскими
укреплениями искал спасения великий киевский князь Изяслав Давидович (1159). В
1164 г. здесь был основан княжеский стол, которым владел одно время князь Игорь
Святославович — герой «Слова о полку Игореве».

Замок стоял на высоком правом берегу реки Сож при впадении в нее ручья Гомия
(Гомеюка). Он был отделен широким оборонительным рвом от городских кварталов.
Площадка имела сегментовидную форму, периметр укреплений достигал 460 м. Крутые
и высокие склоны в сторону Сожа и Гомия удачно сочетались с искусственными
укреплениями.

С конца 30-х гг. XIV в. Гомель находился в составе Великого княжества Литовского.
С этого времени он жил судьбой порубежного укрепленного города на юго-восточной
окраине государства, занимая важное место в оборонительном поясе замков
Посожья. Вместе со Стародубом Гомель входил в удел князя Патрикия
Наримунтовича, племянника Ольгерда. В 1406—1419 гг. Гомелем управлял
великокняжеский наместник, затем им владели князь Свидригайло (до 1435 г.),
беглый русский князь Василий Ярославович Боровский (1436— 1452), возвратившийся
позже домой. С 1452 г. город снова оказался в руках престарелого, много
повидавшего па своем веку князя Свидригайло. После его смерти Гомель был отдан
беглым можайским князьям, отказ которых в 1499 г. принять католичество привел к
длительной борьбе за обладание городом. В 1500 г. в нее включился и московский
великий князь, у которого можайские беглецы нашли поддержку. До 1535 г. Гомель
почти ежегодно подвергался нападениям войск Великого княжества Литовского, но
каждый раз выдерживал осаду. Это является доказательством мощи его башен и
стен, за которыми постоянно укрывался значительный гарнизон МОСКОВСКИХ князей.