Фортификация средневекового Менска

После войны середины XVII в. экономическая жизнь Менска возрождалась с трудом. В 1664 г. в городе вновь был организован объединенный цех злотников, кузнецов и котляров. Позднее обособился слесарный цех, который имел своего «хорунжего», ведавшего военными делами. Грамотой от 26 июля 1662 г. король Ян Казимир обязал всех проживающих на городских землях мещан «...во всяких обстоятельствах находиться в подчинении городским законам и обычаям, под управлением и в пределах подсудности Менского городского магистрата, уплачивать городские подати и сборы на текущие потребности и на солдат, а также выполнять повинности, давать подводы и участвовать в защите укреплений города Менска».

В результате Северной войны город вновь пришел в упадок. Его несколько раз осаждали то русские, то шведы, и всякий раз он платил громадные налоги. Еще в 1744 г. ощущались последствия этой войны. В королевской грамоте Менску о правах и привилегиях отмечались его разорение, опустошение и разрушение вследствие вражеских нашествий, грабежей, поджогов, мора и голода, солдатских постоев, взимания гиберны. Жители Менска вынуждены были скитаться «по другим городам и углам». Однако и тогда магистрат поддерживал в городе традицию городского ополчения, которое иногда причиняло ему немало хлопот. Так было в 1750 г., когда «около 1000 людей с барабанами, копьями, ружьями, пиками и другими приспособлениями», ударив ночью в набат, напали на представителя замковой администрации и солдат гарнизона.

После того как Центральная Беларусь вошла в состав Российской империи, в 1793 г. было составлено «Топографическое описание Менской губернии», где дана характеристика остатков городской фортификации. Отмечалось, что «Менск положение имеет скатистое, по обе стороны реки Свислочи. Окружен был в древние времена земляным, весьма посредственной высоты валом и рвом, В1гутри коего по правую сторону реки Свислочи находится еще небольшое овальное старинное укрепление, называемое замок, но за давностью времен опое приходит в упадок».