Фортификация средневекового Менска

Учитывая ситуацию, царь грамотой от 26 июля 1656 г. приказал над шведами «промышлять сопча» с борисовским воеводой И. Ржевским «сколько милосердный Бог помощи подаст». В связи с тем что возить лес и ремонтировать старый острог в Менске было некому, предлагалось сделать новый. Местом для него воеводы выбрали Верхний город, где в центральной части размещались монументальные сооружения. Там были городская ратуша и тюрьма, королевский двор, торговые ряды, а также Свято-Духовский монастырь («Духов монастырь») и костел францисканок. Эти храмы упоминаются в отписках и грамотах того времени. Кроме них здесь находились монастыри бернардинок и бернардинцев, доминиканский костел и монастырь. Оставалось объединить эти могучие строения одной линией укреплений, заделав промежутки между ними деревянными стенами, что и было выполнено царскими солдатами и мещанами.

Как отмечал русский воевода В. Яковлев, заменивший умершего Ф. Арсеньева, около Свято-Духовского монастыря были «ограда каменная и бои верхние и нижние, стену сделать можно и заделка у той стены будет небольшая». Монастырская ограда достигала в длину 100 саженей. К ней еще добавили 53 сажени деревянной ограды. Характеризуя костел, воевода писал, что он «добре велик, каменной, в нем полковой и подошвенный и мушкетный бой, к Духову монастырю близко будет». Костел находился в 25 саженях от монастыря. На территории нового острога, обведенного рвом, был вырыт колодец. Новые укрепления возводили в 1658 г. Был ли задействован во время войны 1654—1667 гг. новый острог, построенный в Верхнем городе, неизвестно, однако факт использования инка-стеллированных храмов в качестве городских укреплений весьма знаменателен.

В документах XVII—XVIII вв. Менский замок фигурирует больше в качестве места проведения шляхетских сеймиков. Однако еще в 1750 г. там стоял замковый гарнизон, где находились хорунжий, подхорунжий и рядовые солдаты. Вал вокруг замка был тогда в исправном состоянии.

В то время еще существовала городская линия фортификации в виде вала с девятью бастионами, земляными куртинами длиной около 2 км и оборонительным рвом перед ними. Ворот в линии укреплений было двое: в сторону Койданова и далее на Брест, другие — на Раков и Вильно.