Фортификация средневекового Менска

В 1648 г. во время полыхавшей на территории Беларуси и Украины войны в «Менску жолнеры и мещане в осаде от черкас и гультяйства сидели». Спустя некоторое время мещане находились в осаде уже королевских «жолнеров», которые требовали от них «стацию» (провиантский налог). Эта осада велась по всем правилам военного искусства, так как после нее городские укрепления очень пострадали.

В 1654 г., в преддверии очередной войны между Речью Посполитой и Русским государством, мещане города добровольно согласились дать деньги «на иаправу валов Менских зруй-нованых и брам». Однако сведений о строительстве и ремонте укреплений в то время не сохранилось. С 1654 г. и до середины 1655 г. Менск был базовым городом, где концентрировались войска.

Отсутствие должной фортификации заставило Речь Посио-литую дать бой царским войскам окольничьего Б. М. Хитро-ва, воеводы Я. К. Черкасского и казакам И. Золотаренко не под стенами города, а за пять верст от него. Сражение было проиграно, «литовские люди» были вынуждены отступать до Менска. В городе закрепиться было негде, поэтому «...тс люди тот город Менск покинули, побежав из города, разметав мосты, на другую сторону, на поле». Царские войска и казаки, войдя в Менск, навели мосты и, переправившись через Свис-лочь, подошли к замку. Не начиная осады, окольничий Б. М.-Хитров у ворот поставил пехоту, а с остальными войсками, перейдя реку, «взошел на поле, и литовские люди учинили большой бой с ними». Исход боя неизвестен. Что касается Менского замка, то мещане оказали сопротивление неприятелю. Менск был в списке городов польских и литовских, которые «взяты». Произошло это 3 июля 1655 г.

К моменту прихода царских войск в Менск этот важный административно-хозяйственный центр был пуст. Жители покинули город, уйдя в глубь государства, в Вильно и далее. Здесь остались лишь «войт Ивашко Жылович с товарищы полтораста человек».

3 декабря 1655 г. царь отдал приказ стоявшему в Борисове стольнику и воеводе А. И. Еропкину послать в Менск две роты солдат с начальными людьми и «в Мснску для всякого береже-нья сделать крепость, какую пристойно, и солдатам быть в Менску до нашего указу». Помогать воеводе должны были «менского повета шляхта, всякие служебные люди, мещане и пахотные люди».