Фортификация средневекового Менска

В конце XV— начале XVI в. в замке было большое количество пушек. Здесь, как и почти везде тогда в Великом княжестве Литовском, пушкарями были в основном наемники-иностранцы. Нанимали их на определенный срок. В середине XVI в. иностранцы утратили доминирующее положение, их сменили пушкари, нанятые из местного населения. Менские пушкари обслуживали свой замок, кроме того, некоторые из них находились на службе вдали от родного города. Так, в 1552 г. на Украине в Черкасском замке служил «пушкарь на имя Ворона, родом из Менску, жонатый, коваль и стрелец з дел добрый, порохи робит, дела оправует и знову ручницы ковати умеет».

Менск был важным торгово-ремесленным центром Великого княжества Литовского. Еще в середине XVI в. здесь появились корпорации ремесленников (цехи). Защищать город и досматривать его фортификации были обязаны сами горожане. Магистрат следил за тем, чтобы все ремесленные цехи отбывали свои военно-строительные повинности (это предусматривалось в их уставах).

До получения магдебургского нрава мещане Менска кроме работы в городе «ходили в сторожу» и предоставляли свои подводы войскам великого князя в военное и мирное время. После 1499 г. они «ходили в сторожу только на потребу земскую» по письму великого князя и при наличии его личной печати.

В 1591—1592 гт. магистрат города и король утвердили уставы кравецкого, кушнерского цехов, объединенного цеха, куда входили злотники, ковали, котляры, медники, слесари, часовщики, мечники и ножевники. Каждый цех имел в линии городской обороны строго определенное место. Для «потребы Речи Посполитой меской» но распоряжению магистрата цехи должны были «на час в мейсце певнос являться, чтобы со зброей стаповилися до вахты меской и водлуг потребы не мешкая прибывать и всякое послушенство вряду зверхному мескому належачее во всем чынить». Приходить с оружием на цеховые сходки категорически запрещалось под угрозой штрафа («кары воском чверть каменю»). Интересен четвертый «артикул статута» цеха лекарей-цирюлышков 1635 г., касающийся их воинских обязанностей. D случае «гвалту неприятеля якого на город» все лекари по приказу городских бурмистров должны были с оружием явиться туда, куда им приказано. Исключением из правил мог быть случай, когда лекарь находился возле «тяжелобольного, от которого тяжко отойти». Тогда он должен был отправить вместо себя вооруженного слугу или помощника. Военными делами в цехах ведали цехмистры. Во второй половине XVII в. и в начале XVIIT в. наиболее многочисленные цехи имели для этого особых «хорунжих». Инвентари Менского замка XV—XVII вв. и городских укреплений не сохранились.