Фортификация средневекового Менска

В 1508 г. под стенами Меиского замка появился мятежный князь Глинский, который привел сюда полки русского воеводы князя Шемячича. Две недели длилась осада города, но подошло войско короля Жигимонта и «Глинского от Менска отстрашывшы, бо был иже Менск Глинский добывати почал». Повторно город был осажден в 1519 г. войсками русских князей В. Шуйского, М. Горбатого и С. Курбского и в том же году, вероятно, князем М. Кислицей, который ходил «под Мол од еч но и другие городки с новгородцами и псковичами». Б 1534 г. черед Менск из Борисова «с огнем и мечом дошли до Молодсчны» войска русских воевод М. Горбатого и Н. Оболенского, «не занимаясь осадой крепости».

В документах «господарской канцелярии» за 1552 г. сохранилась запись о том, что «з божьего допущенья тот замок наш Менский недавних часов сгорел». В 1568 г., во время Ливонской войны, послы от Менского воеводства просили короля, чтобы он «замок тамошний Менский яко будованьем, так и з ласки свое господарское стрелбою водле потребы опатрити рачил». Они высказали просьбу, «абы там в Менску городничий от Его Королевской Милости дан был, яко ся то и перед тым заховывало, жебы всякого порядку и опатрснья замкового подле надежности того враду доглядел». Король обещал решить эти вопросы «водле стародавнего звычаю».

Менск. Восточная часть крепости. Реконструкция Э.М. Загорулыжого

Вероятно, вскоре замок был восстановлен, гак как А. Гва-ньини, который был в Менске в 70—80-е гг. XVT в., писал, что это «большой деревянный город и замок, построенный из дерева, место довольно хорошо приспособленное к обороне природой и трудом, окруженное глубоким рвом-переконом, по которому течет река, густо уставленная мельницами». Следовательно, благодаря системе плотин поднимали уровень воды не только в Свислочи, но и в Немиге. Таким образом, водой наполнялся оборонительный ров и замок превращался в островное укрепление. Большую роль в поддержании укреплений Менска в надлежащем состоянии сыграло то, что город получил в 1499 г. магдебургское право, которое было позже дополнено разными привилегиями.