Фортификация Орши

Оршанский замок в начале XVII в. еще играл важную роль стратегического центра обороны восточных рубежей Великого княжества Литовского. В декабре 1620 г. король Сигизмунд подписал «Привилей» на магдебургское право Орше, где были зафиксированы и подтверждены права и обязанности мещан по защите города. В Орше возвели ратушу, на которой были часы. Сюда же перенесли из замка «звон водлуг тамошнего способу названный ратны, в час великой небеспечности потребный».

Каждый горожанин «для летнего варунку, беспечности и нерестероги и для поваги того места Оршанского прикладом места Киевского... сперва на ратушу прысягу приносил», т. е. присягал на верность городу и его законам, обязывался безотказно выполнять все повинности, в том числе и военные, В Орше развивались ремесла и торговля, появлялись цехи. Как свидетельствуют Статуты цехов кравецкого, пострыгацко-го, кушнерского от 1612 и 1632 гг., все они имели военную амуницию, хоругви и гербы. Цехи могли забирать товары у

ремесленников, не относящихся к тому или иному «объединению», а деньги от их продажи расходовать на приобретение оружия и амуниции.

В XVI — первой половине XVII в. в Орше находились три линии обороны: городские дерево-земляньте укрепления с Днепровской, Витебской и Могилевской въездными воротами; каменный пятибашенный замок, который был отделен от города глубоким рвом; деревянный замок на мысу, который занимал территорию древнего детинца. В городе была артиллерия, которую обслуживали пушкари на условиях владения земельными наделами. Видимо, около 1620 г. Оршанский каменный замок был полностью достроен.

Дальнейшее развитие города обусловило активное строительство каменных храмов, монастырей и клягаторов. Их, как правило, возводили на перекрестках главных улиц, они были обнесены прочными каменными стенами. Храмы и .монастыри стали внутренним каркасом обороны города и дополнительным мощным заслоном замков.

В длительной войне между Речью Посполитой и Русским царством 1654—1667 гг. Орша не раз переходила из рук в руки. В 1654 г. город был взят сравнительно легко, так как в 1653 и 1654 гг. он дважды горел. Сохранились описания Оршанских укреплений 50-х гг. XVII в., составленные царским воеводой М. Иолуэктовым, который «ведал» городом: «Каменного городу стен по мере 130 сажней с полусаженью... А вышыня стен городу три сажени, а инде и пол четверти, кроме зубцов. Зуб-цовыс все обломались, ширина в стене сажень. Ворог у каменного города и башен нет. А острогу поставлено стоячего по мере 96 сажен, а над землею вышына острогу полторы сажени. А башень не поставлено, абламов нет, подмостов и боев не делано ж. А недоделано острогу по мерс 27 сажен».