Фортификация Орши

Город Орша (Рша), который упоминается в письменных источниках с 1067 г., был
построен во времена Брячислава Полоцкого в качестве восточного пограничного
форпоста Полоцкой земли. Заложенный у впадения речки Рши (Оршицы) в Днепр, он
контролировал важный участок торговых, а позднее — перекресток стратегических
сухопутных путей. В XI— XIV вв. это часто приводило к столкновению между
Полоцком и Смоленском. Историки называли Оршу ключом к Смоленску, замыкавшим
его главный путь на юг и в Киевскую землю. Значение города сохранилось и в
последующие столетия.

Детинец средневековой Орши площадью 0,57 га имел треугольную форму с
несколько округленными углами. По краю его был сооружен оборонительный вал
высотой 4--5 м. Низ его подпирала бревенчатая стенка, закрепленная столбами.
Вдоль внутренней подошвы шла каменная вымостка. С напольной стороны детинец был
защищен оборонительным рвом шириной 14 м и глубиной около 6 м.

В 1067 г. Орша, очевидно, представляла собой хорошо укрепленный пункт,
потому что город не рискнуло осадить объединенное войско трех киевских князей.
Сказать что-либо определенное о навальных деревянных конструкциях не
представляется возможным. Вероятно, это были традиционные го-родни, следы
которых уничтожены в первой половине XIV в., когда при расширении площадки
городища срыли вал. По краю площадки насыпали новый земляной вал и возвели
деревянные стены. Произошло это, вероятно, в 20-е гг. XIV в., когда Орша вошла
в состав Великого княжества Литовского. Город был хорошо укреплен и в 1397 г.
выдержал осаду Смоленского князя Святослава. В 1401 г. Оршанский замок осадило
войско князя Свидригайло, «оршане же затворилися в городе и боронилися два дни
и потом подали город».

С учетом стратегического положения Орши здесь было начато дорогостоящее
строительство каменного замка — крайне редкого для Восточной Беларуси
архитектурного сооружения. Его возводили не на первоначальном детинце, а на
территории предградья за рвом. Детинец, таким образом, получил мощное прикрытие
с восточной стороны.