Фортификация Орши

Город Орша (Рша), который упоминается в письменных источниках с 1067 г., был построен во времена Брячислава Полоцкого в качестве восточного пограничного форпоста Полоцкой земли. Заложенный у впадения речки Рши (Оршицы) в Днепр, он контролировал важный участок торговых, а позднее — перекресток стратегических сухопутных путей. В XI— XIV вв. это часто приводило к столкновению между Полоцком и Смоленском. Историки называли Оршу ключом к Смоленску, замыкавшим его главный путь на юг и в Киевскую землю. Значение города сохранилось и в последующие столетия.

Детинец средневековой Орши площадью 0,57 га имел треугольную форму с несколько округленными углами. По краю его был сооружен оборонительный вал высотой 4--5 м. Низ его подпирала бревенчатая стенка, закрепленная столбами. Вдоль внутренней подошвы шла каменная вымостка. С напольной стороны детинец был защищен оборонительным рвом шириной 14 м и глубиной около 6 м.

В 1067 г. Орша, очевидно, представляла собой хорошо укрепленный пункт, потому что город не рискнуло осадить объединенное войско трех киевских князей. Сказать что-либо определенное о навальных деревянных конструкциях не представляется возможным. Вероятно, это были традиционные го-родни, следы которых уничтожены в первой половине XIV в., когда при расширении площадки городища срыли вал. По краю площадки насыпали новый земляной вал и возвели деревянные стены. Произошло это, вероятно, в 20-е гг. XIV в., когда Орша вошла в состав Великого княжества Литовского. Город был хорошо укреплен и в 1397 г. выдержал осаду Смоленского князя Святослава. В 1401 г. Оршанский замок осадило войско князя Свидригайло, «оршане же затворилися в городе и боронилися два дни и потом подали город».

С учетом стратегического положения Орши здесь было начато дорогостоящее строительство каменного замка — крайне редкого для Восточной Беларуси архитектурного сооружения. Его возводили не на первоначальном детинце, а на территории предградья за рвом. Детинец, таким образом, получил мощное прикрытие с восточной стороны.