Быховские укрепления

Все жители города занимались фортификационно-строитель-ной работой: с весны до поздней осени они бесплатно ремонтировали и насыпали заново валы, чистили и углубляли рвы под присмотром местного губернатора. Крестьяне Быховской волости, закончив сеять яровые, были обязаны «водлуг давней повинности своей валовую работу исполнять по приказу пана губернатора». Осенью они продолжали эту работу до заморозков. Городской оборонительный вал Быхова достигал в высоту 7—8 м, а ширина его в основании равнялась 30 м. Почти такие же размеры имел'и оборонительный ров.

Попасть в город можно было через каменные ворота — По-дольные (Дольные), выводившие к берегу Днепра, Могилев-ские, находившиеся в северной части, и Рогачевскис (Новобы-ховские) — в южной части, которые открывали путь к другим городам Белорусского Поднепровья. Через оборонительный ров перед Могилевскими и Рогачевскими воротами были построены мосты.

С севера на подступах к замку мощным узлом обороны был костел, обнесенный каменной оградой с небольшими угловыми башенками. Недалеко от него находилась приспособленная к обороне инкастеллированная синагога. Прямоугольная в плане, с толстыми, почти двухметровыми стенами, круглой угловой башней, круглыми и прямоугольными бойницами в аттиковой части, она закрывала выход из прилегавших улиц северо-западной части города и была дополнительным препятствием на пути противника.

Ополчение Быхова в XVI—XVII вв. было вооружено первоклассным оружием. В документах XVI в. упоминаются ручницы, гаковницы, пулгаки, сагайдаки (луки со стрелами), копья, кольчатые панцири. В городе и замке всегда было значительное количество артиллерии и боеприпасов (порох, свинец, селитра, железо). При Саггегах в Быхове существовал собственный литейный пушкарский двор. Здесь мастера «людвисары» (литейщики) отливали пушки различного калибра и типа: дробовые пушки («шротовницы»), мортиры («мордеры»), многоствольные «органы» — прототипы современных многоствольных орудийных установок. Здесь же делали ядра, гранаты артиллерийские и ручные.

По сведениям за 1682 г., гранаты были не только железные, деревянные («точеные»), но и стеклянные, осколки их наносили страшные раны. Кроме аркебузов, мушкетов и пистолетов местные оружейники еще в XVII в. делали традиционные виды оружия — боевые цепы, пики, топоры, косы, «просто насаженные», которыми была вооружена часть городских и сельских ополченцев. Документы свидетельствуют о том, что быховских литейщиков приглашали для работы в соседние города. В частности, в 1697 г. мастера Юрко и Миколай отливали большую пушку в Могилеве.