Алебастровая мечеть

1 марта 1811 года правитель Египта Мухаммед Али-паша перебил в каирской Цитадели 500 своих гостей — мамлюкских беев, самых опасных соперников.

В ознаменование победы, а может быть, чтобы замолить грехи, паша решил возвести тут же, в Цитадели, такую мечеть, которая бы затмила все мечети столицы. Честолюбия у Мухаммеда Али было хоть отбавляй: албанец по происхождению, он не без гордости любил подчеркнуть, что родился в родном городе Александра Македонского и в один год с Наполеоном. Однако первый камень в фундамент мечети был заложен лишь в 1824 году (по другим источникам — в 1830). Руководил строительством специально приглашенный из Стамбула греческий зодчий Юсуф Бохна.

В начале 1843 года в Каире побывал автор «Путешествия на Восток», французский писатель Жерар де Нерваль. Любуясь панорамой города, он обернулся и... «увидел последние уцелевшие красные колонны дворца Саладина». «На развалинах этого сооружения, — вспоминает де Нерваль, — великолепного по смелости замысла и изяществу... недавно возвели четырехугольную постройку из мрамора и алебастра, начисто лишенную элегантности и собственного стиля, похожую на хлебную биржу, но, как утверждают, здесь будет мечеть». И далее Нерваль не без иронии замечает: «...современные архитекторы достаточно предусмотрительны, сооруженные ими храмы всегда смогут служить иным целям, если люди отвернутся от бога».

Строительство мечети было закончено в 1857 году, через 8 лет после смерти сошедшего с ума паши, перетратившегося чрезмерно на утверждение своего престижа. Его мечеть, выполненная в «османско-византийском» стиле, до сих пор остается самой грандиозной в Каире. Ее прототипом была стамбульская мечеть Ахмедие, самая большая в тогдашней турецкой столице, построенная на месте бывшего византийского императорского дворца.

Многие специалисты по исламскому зодчеству относятся к детищу Мухаммеда Али с явным пренебрежением, считая, что лишь величина (высота минаретов 82 м) и удачное расположение этого храма (в самой высокой части Каира) обеспечивает ему популярность.